Stewart Brand:万年钟传奇

在科技进步促使人们工作生活节奏变得越来越快的今天,有一个组织却在做相反的事情。他们是 the Long Now Foundation, 他们存在的目的就在于推动长线思维之形成,而万年钟项目,则可谓其中影响最为深远的一个项目了。

假如我问你,人类历史上建造过的最长久的建筑是什么?你会怎么回答?是埃及的金字塔?英国的巨石阵?中国的长城?

上述几个例子确实是存在很长时间,并且迄今依然存在。但是,这些建筑到了今天除了供人们观赏、追忆往事以外,没有太多别的伟大之处了。

几年前,一班由Danny Hillis带领的工程师决定做一个比上述任何一个项目都更为宏伟的建筑,即他们要做一个可以长存一万年的钟(以下简称万年钟)。在他们的设想中,这个万年钟由太阳能实现能量供应,存放于大山深处,到了一万年以后,仍将留存于世——即使那时候人类不存在或类似于今天这个模样的人类到那时候不存在,这个机械钟还会在滴滴答答的响,历史的足迹随钟声在山间回荡,经久不息。


photo by sbisson

做这样的一个项目,显然是要冒很大的风险的。但是,项目本身的意义就在于给现今的人们带来一丝启发,让他们通过这一万年钟所折射出的象征意义来反思自己的某些作为,进而作出一些更富于长远视野的计划与决策。

在背后支持万年钟项目的,是一个叫“恒今基金会”(Long Now Foundation)的组织,该组织的宗旨就在于推动人们养成长线思考(long term thinking)之习惯,为我们的后代、为地球的未来,而作出更理性的选择。

事实上,万年钟只是“恒今基金会”所做的诸多推动长线思考的项目之一,他们还做了长线思考研讨会系列、罗塞塔石碑计划万年图书馆等项目。假如你对他们所做的事情感兴趣,也可以考虑加入这个组织,以了解更多相关的信息。

以下是恒今基金会发起人斯图尔特·伯兰特在TED大会上关于万年钟的一个演讲,主要谈及了项目由来、意义以及最新进展等。感兴趣的朋友可以到这里看带中文字幕的视频: Stewart Brand on the Long Now


TEDTalk: Stewart Brand on the Long Now

参考链接:

恒今基金会长线思考讲座系列:有视频及演讲文稿

TEDIndia行记:成为非理性的人

从印度回来已有近三周时间,这段时间我在想,到底TED代表了什么?我寻思良久,终于找到了答案。TED代表的就是一班“非理性”的人,他们不满足于现实,并且力图改变现实,尽管很多时候这样做得不到理解,但内心告诉他们,“非理性”的道路,也会是良佳的选择。

TEDIndia会议回来以后,我一直在思考一个问题,TED带给世界的到底是怎样一个信息?

从这次的大会演讲人简介中,我们可以看出,很多人干的都是看似不可能的事情。比如 Sunita Krishnan,她带领了印度的反性奴隶运动(anti-sex-trafficking),以无限宽广的爱心与同理心接纳曾经的受害者,让这些人重新走入社会,重新赢得自信;又比如 Eve Ensler,她是著名的《阴道独白》剧目的作者,为争取女性权益不断的进行抗争;还有斯坦福大學设计学院(Stanford dschool)的Banny Banerjee则带领他的学生,通过跨学科的组合,发明出了极为廉价但方便实用的婴儿护套,让无数的婴孩有望因此而得到更好的照顾。


Tony 与 Eve Ensler 的合影

这些人都是很平凡的个体,但是他们所做的事情却对于很多人产生了意义,为他人带来了关爱、尊严与幸福。他们是怎么做到的呢?因为他们特别聪明?特别能干、吃苦?特别富于远景?我认为都不是。他们是非理性的一群人,这就是我想到的答案。

记得之前在跟蜀晨创始人Leon Chen聊天,谈到创业精神( entrepreneurship)的时候,他提到了著名的剧作家萧伯纳的一句话:

理性的人调整自己适应世界,非理性的人却执意让世界来适应他。所以,一切进步都倚赖于非理性的人。
(“The reasonable man adapts himself to the world, the unreasonable one persists in trying to adapt the world to himself. Therefore all progress depends on the unreasonable man.”)

在可持续发展和企业社会责任领域驰名国际的专家约翰•艾尔金顿(John Elkington)曾出版了一部论述社会企业家的书,就是以《非理性的人的力量》(The Power Of Unreasonable People,又译为:《不可理喻者的力量:社会企业家如何创造市场并改变世界》)。中外对话网站曾在2008年4月发布了约翰•艾尔金顿的一篇短文,谈及同样的话题。

非理性的人不仅仅局限于社会企业家的范畴,任何不满足于自我的现状,勇于为自我设定挑战,敢于将自我的发展与社会图景紧密联系起来的人,都是非理性的人。

在中国的大地上,人们过去几十年似乎都在追求理性,其特点之一就是标准化规范化。但一统化的模子造出来的也往往是一统化的个体。个体的声音往往被忽视,也难言创新了。而“非理性”的声音则几乎被当成是异端。但事实上,历史上做出了重要贡献的往往就是一些不守常规的人,一些非理性的人。提出日心说的那位物理学家是非理性的,提出种族平等的那位民权运动领袖也是非理性的,提出小额贷款的那位经济学家也是非理性的,但即使是在无数的嘲讽面前,他们还是切切实实的去行动了,这才是“非理性” 行动者的本色。

有个叫“非理性机构”(Unreasonable Institute)的组织,他们专门招一些自认为非理性的人,让他们把满脑子雄心勃勃的想法说出来,写出来,做出来,还提供专业的辅导。其本质就是一个对社会企业家的陶冶和锻炼的过程,通过这一过程,让那些“非理性的人”看到他们的“非理性”想法的合理之处之所在,并且帮助其想办法去实现他们的梦想。

要看看非理性之梦想的例子吗?TED本身就是极佳的一个范例。你看那些曾在TED的舞台上做过演讲的人,他们几乎都是因为对现状有不满,并且尝试寻找创新的办法去解决的人。这样的梦你我都曾拥有,只是,他们往往比常人更加“不理性”,但最后往往他们比普通人走得更远。

TEDIndia:新诗篇之开始

Infosys创始人南丹·耐卡尼在2009年的TED大会上发表了一个演讲,他提到了为何观念对于一个发展中的印度尤为重要的问题。正是在南丹以及其他印度知识和商业精英的推动下,TEDIndia会议得以在印度落地。这将是亚洲地区的第一次正式的TED会议,TEDtoChina将为大家作详尽的会议报道。

此次会议的主题是“未来在招手”(The Future Beckons),汇聚了印度以及世界各地的顶尖科技、商业、文化以及创意人士,他们将以各自独特的故事去演绎”Ideas Worth Spreading”这一TED的核心要旨。会议时间为11月4号至7号。地点是在印度最大的软件公司Infosys的总部迈索尔(Mysore)。以下是来自TED的一个会议宣传视频,从中可以感受到此次会议的强大魅力:

欢迎大家下周关注TEDtoChina,关注TEDIndia… 当然,我们更希望有一天可以看到TEDChina…

TEDx SYSU成功举办

TEDxSYSU(TEDx中山大学)于2009年6月14日在中大南校区小礼堂成功举办。本次TEDx SYSU会议由Hi TED团队组织策划,邀请到了来自不同领域和学科背景的多位嘉宾亲临现场,与观众分享各自最精彩的理念和创见。

这次活动沿袭了美国TED大会的模式,即每人18分钟的演讲,通过视频、图片以及深入浅出的讲解,将各自研究领域最精华的思想结晶分享出来。不同的思想同时出现,它们看问题的视角与方法不尽相同,但一经碰撞,即产生出更璀璨的火花。

TEDxSYSU(TEDx中山大学)于2009年6月14日在中大南校区小礼堂成功举办。本次TEDx SYSU会议由Hi TED团队组织策划,邀请到了来自不同领域和学科背景的多位嘉宾亲临现场,与观众分享各自最精彩的理念和创见。

这次活动沿袭了美国TED大会的模式,即每人18分钟的演讲,通过视频、图片以及深入浅出的讲解,将各自研究领域最精华的思想结晶分享出来。不同的思想同时出现,它们看问题的视角与方法不尽相同,但一经碰撞,即产生出更璀璨的火花。

来自人类学系的邓启耀老师,从探险家的角度,分析和挖掘了探险带给人的种种智力和意志上的启发;来自芝加哥大学生态与进化系的吴仲义教授,则从科学的角度探寻人性之本质,并且提出,科学跟艺术一样,也是当代人应当必备的一种素养;来自心理学系的程乐华老师,则通过深入浅出的演讲,剖析了心理学艺术化这一概念,将复杂的科学知识寓意于艺术化的手法来加以表现,使人能够产生直观而深刻的认识;IRIS七彩虹读书会项目之发起人吴向东老师,则从知行合一的角度去分析一种探究性的学习何以能够帮助学生成长;年轻人创意杂志Rice之创始人王击凡同学,则为观众描述了他所理解的80后的为表达自我而作出的种种不懈努力;还有来自历史系的徐坚老师,则通过对那些处于边缘地带、不被主流所重视的文化的解读,带出了关于如何重新审视文化遗产的问题。

能够容纳220个座位的小礼堂全场爆满,场内观众热情高涨,嘉宾的演讲多次赢得观众的掌声。在会议中间的休息环节当中,现场还有心理学艺术化的展示活动,中山大学心理学系的同学带来了许多心理学艺术化的展品,也吸引了许多观众。


会议现场


徐坚在演讲


吴向东在演讲


程乐华在演讲


吴仲义在演讲


邓启耀在演讲


现场观众的即兴演讲

TEDx SYSU 活动豆瓣链接:http://www.douban.com/event/10707355/

TEDx SYSU @饭否:http://fanfou.com/tedxsysu

TEDx SYSU @twitter
: http://twitter.com/tedxsysu

“美味书签”使用指南

美味书签 是一个在线网址收藏工具,网站于2004上线,截至2006年已有过100万 的注册用户。前几天看Erin McKean 的博客 时还看到了 googlicious 这个词,意思是某个网站很火,大家都在关注(因而在Google和美味书签上都极容易找到)。ReadWrite Web 曾发表系列文章,分析未来搜索的新趋势,文章作者对于美味书签这一类的基于用户提供内容的搜索平台给予很大的期待。我最初使用美味书签是在2006年3月(它是我认识的第二个web2.0网站),到今天不知不觉间就收藏了近3000个网址。可谓美味书签的老主顾了,这次主要谈谈我使用美味书签的一些体会。

(注:这是我2008年的时候写的一篇文章,最初发布在博客大巴上。最近大巴也遭遇雪崩了,于是干脆把文章贴到这里来了。)

美味书签 是一个在线网址收藏工具,网站于2004上线,截至2006年已有过100万 的注册用户。前几天看Erin McKean博客 时还看到了 googlicious 这个词,意思是某个网站很火,大家都在关注(因而在Google和美味书签上都极容易找到)。ReadWrite Web 曾发表系列文章,分析未来搜索的新趋势,文章作者对于美味书签这一类的基于用户提供内容的搜索平台给予很大的期待。我最初使用美味书签是在2006年3月 (它是我认识的第二个web2.0网站),到今天不知不觉间就收藏了近3000个网址。可谓美味书签的老主顾了,这次主要谈谈我使用美味书签的一些体会。

一、谁在用美味书签?

Almost everybody! 不过中国大陆的用户似乎还仅仅是小数。美味书签的官方博客上说,有越来越多的图书馆也在使用 美味书签。至于学生研究者 使用作为美味书签的铁杆用户,更是不言自明的事情了。

二、我不懂英文,我能用美味书签吗?

截至今天,美味书签的网站仅提供一种语言,那就是英语。不过,要是你装上了美味书签的浏览器插件 的话,可以很方便的收藏网址。比如Linux用户在火狐浏览器之下,只要Ctrl+D,即可把当前页面添加到你的美味书签。

但是,直接在美味书签的搜索框内打中文词语进行搜索往往会无果而返,此时不会中文的朋友就只能打开自己的美味书签页面从右栏的tag(标签)列表当中找寻 所需的东西。懂英文的朋友可以考虑使用英文关键词进行搜索(如何确定什么是最佳的关键词有点技巧,这个下次再说),只要关键词正确,一般很快就能找到相关 网页。

三、我可以用美味书签干什么?

(参考官方版本:http://del.icio.us/about/

除了简单的收藏网址以外,美味书签还能用来做什么?

学术研究。你可以用美味书签来跟踪你的研究领域的最新动态,论文、评论、学术交流社区、专题博客,皆可通过美味书签找到。举例如下:

我最近在关注语言学方面的东西。我通过阅读相关的语言学家的博客得知 Erin McKean是这一行的佼佼者,我就到美味书签上搜索 Erin McKean(用英文搜索的准确率还是挺高的),就发现 Erin 在TED做过演讲,她还在 Google做过关于词典使用与编撰的演讲。Erin有一个关于语言研究的博客,她还曾在《纽约时报》上发表过讲述语言的典故的文章……当然,知道这些还 仅仅是一个开始。假如我想知道是否还有其他人也对于这方面的研究感兴趣,我可以点击”linguistics”这个链接,就可以看到同样关注语言学这一领 域的人收藏了哪些语言学相关的网站。

听podcast。在搜索框打mp3+podcast+主题。比如你要找文学类的podcast(是的,外国人非常 喜欢做文学类的podcast节目,不像咱们国人只爱娱乐,浪费大量的时间),你就打“mp3+podcast+literature”,通常来说,搜索 结果页面上看到的”saved by 1002 people”小框的颜色越深的,就是越受人们喜欢的网站。

寻找最好用的桌面工具。不管你用的是何种操作系统,你都会有过寻找某一专业软件的经历。比如你要做一份杂志,需要一个专业的排版工具,你是直接到Google去找吗?我试过,用Google搜索”publishing tool linux”,得出的第三个结果是我想要的Scribus 专业排版工具的链接。而同样的关键字用美味书签进行搜索第一个结果就是Scribus,似乎Google也不赖,对吧?不,你发现美味书签搜索结果页面中 的网址链接底下的那些tag没有?它们是一些同类的或相关的网址标签,说不定你可以从某一个tag里面发现意外的惊喜!(比如,你点选 publishing这个tag的链接,来到以publishing为主题标签的一页,在此,你只要稍加留心,就会发现有一个叫 Make Your Own Book with Blurb 的网站,打开一看,原来还是一个2008 Webby Award 的获奖网站呢。是不是觉得很神奇?)

管理我的日程表
。在收藏网页的时候,比如你收藏了亚马逊或豆瓣上的某本书的链接,你可以加上 toRead这个tag,往后有空再到美味书签网站,查看右侧的标签,你就知道哪些书要读,哪些电影要看,哪些地方想去……此时,美味书签就俨然成为了你 的个人备忘录,何时何地,只要能上网,就能查看、修改,非常方便。

在线协作
。这点多用于NGO或其他小型的团体合作。以推广网络自主学习为中心目标的“益学会 ”就曾以公共用户名 edutrans 使用美味书签收藏团队成员认为值得翻译的文章,这样一来可以大大方便团队协作。

四、美味书签是网络社交工具吗?

是,但又不是。首先,美味书签发展到今日,已经成为了一个事实上的网络社区 , 在这里,你可以通过深度挖掘,找寻与你臭味相投的人。比如,我要学拉丁文,我通过美味书签找到某个非常有用的拉丁文自学的网站后,可以点选”saved by 220 people”这个链接,即可知道有哪些人收藏了同一个网页。由于学习拉丁文的人毕竟是少数,因而很容易从收藏者列表中“挖掘”到志同道合的人。假如你觉 得某个人的美味书签收藏很有意思,还可以”add xxx to your network”(有点像follow someone on twitter)。在你收藏某一个网址的时候,你还可以添加 network tags,就是告诉你的network上的朋友,这个网址很有意思,他们喜欢的话,也可以把它收藏起来。

不过,说实话,美味书签的社交功能也仅此而已。要追求更良好的网络社交体验,不妨试试 Ma.gnoliaMister Wong ,两者同为网络书签工具,虽然用户基数不比美味书签,但在社交应用方面就做得更为出色。

五、Can I hack del.icio.us?

web2.0 的许多东西,由于开放API,对于有相关编程经验的程序员来说,是一个非常好玩的工具。他们把对这些web2.0服务的改良称作 hack(注意,hack在此处是百分之一百的褒义词)。美味书签是最受欢迎的web2.0 服务之一,自然逃不过被 hack的命运。且看:

Absolutely Del.icio.us Tools Collection

Tips from Lifehacker