Tim O’Reilly讲述他的故事 @SXSW

Tim O’Reilly何许人也?估计这个不需我介绍,大家Google之就好了。或者到书店里找几本动物封面的O’Reilly系列的书来看就可以知道他是多么厉害的一个人。

Tim 的很多文章和演讲往往可以给人带来一些深度的思考。他这个人本身又是怎么思考的呢?3月11号下午,在SXSW的一个开幕对谈里,Tim O’Reilly就揭开了其中一些秘密。

Tim 说他大学念的是古典学,在哈佛读研究生的时候,每天看的是拉丁文和希腊文。临毕业的时候,他跟一位同样是哈佛的程序员兄弟开始搞出版。因为做出版需要懂得排版的一些技术,于是Tim就开始学排版技术。而那时候最流行的排版技术就是Unix平台的LaTex, 于是Tim就从零开始慢慢的学会了Unix。而他当初那个搭档后来就转行做其他事情,反而是Tim留了下来,并且把O’Reilly Media发扬光大。

后来,Tim又开始出版一些Unix操作系统的用户手册,并且出人意料的是,这些手册非常热卖!90年代末,Tim 开始听到很多关于自由软件的故事,但是他认为像Richard Stallman那样宣扬的自由的概念不会带来很多认同,于是就开始宣传“开源软件”。并且可以看得出,之后的十多年时间里,Tim 一直在推动和传播“开源软件”所代表的一些理念——Tim特别提到说,“开源”其实是一种态度,跟软件没有必然的关系。事实也证明了这样的一个判断是正确的,之后陆续涌现的“开源汽车”“开源建筑”“开源餐馆”等都是很好的例证。

再到后面,Tim开始关注在政府领域发生的一些有趣的变化,并且大力推动”gov2.0″的系列举措。他在演讲的时候还特别提到了Code for America这一倡议。他说,这个可以理解为geek版本的Teach for AmericaPeaceCorps, 也就是调动程序员区的强大能量,开发出一些便民的app或改善政府网站。事实上,这样的一个举措确实有助于改善政府部门的很多用户体验。也许咱们在中国也可以作类似的尝试。

演讲完了,提问环节,有观众问了一个很好的问题:“你创建了那么多个优秀的品牌,从OSCON到FOOCAMP到ETECH到WEB2.0 SUMMIT,等等,是怎么做到让这么多品牌都做得如此成功的呢?”

Tim的回答是:“好的品牌都是有感召力的,不是仅仅为了兜售你的产品或公司。你看看当初的Bill Gates, Larry Page或Mark Zuckerburg, 他们无一不是有很深远的一个愿景,并且逐步走向实现。我想这个对于所有品牌而言都是一个道理。你得为别人创造一种参与感,而不是你自己独占了品牌。”

我沉思良久,觉得他讲得非常有道理。