狐狸与刺猬

古希腊诗人亚基罗古斯(Archilochus)有一句非常著名的话:“狐狸知道很多东西;而刺猬只知道一样重要的东西。”刺猬只知道一样东西/一种理论,并且认为这一理论放诸四海而皆准。而狐狸则对宏大的理论保持怀疑的态度,它们对事情的判断总是会发生变化,并且会根据实际的事件来改变它们的看法。刺猬则根本不会留意也不在乎它们自身是否有错。但狐狸则会不断的学习。



(fox & hedgehog by jessicamulley/Flickr)

这是Stewart Brand写的 Whole Earth Catalog 一书里的一小段话,我觉得它非常有趣,就摘录到这里跟大家分享一下。

这些天我在翻译这本关于环保的著作,很多时候会惊叹于作者视野的广阔,更多时候是惊叹于作者的很多激进观点。Stewart Brand说,城市是绿色的,核电是绿色的,转基因也是绿色的。这样的观点估计会让大多数人感到不安,特别是那些环保人士。Stewart Brand自身就曾经是最前卫的环保人士——他现在也是,只不过方式不一样而已。并且,他也是一只敢于不断的改变自己看法的狐狸。

Stewart Brand曾经认为回归乡野是好的,人口爆炸真的会发生,但事实证明他是错的,他也很坦然的承认自己在这些问题上是错的。而整一本Whole Earth Discipline里边提到的观点,用作者的话来说,都是“strongly stated, but loosely held”,也就是非常强烈的表述这些观点出来,以引起人们的关注,但随着事实/科学的发展,作者的看法也非一成不变,Stewart 会因应客观真实不断的更新他的观点。

事实上,狐狸经常从刺猬那里学到很多东西,但狐狸对于所学到的东西不一定完全相信,他会去比较、去分析、去质疑,最终形成自己的观点。刺猬往往是某个领域的专家,而狐狸则更像是一个异花授粉者(cross pollinator)。刺猬看到更深的世界,狐狸则看到更广的视野。

edge.org 几年前曾有一个年度问题,“你是否曾经改变过对什么事情的看法?”,网站邀请了166位科学家发表他们对这个问题的看法,这些人的回答其后汇集成书出版(中文版已出,可惜书名则阴差阳错的翻译为《世界让我们变了吗》)。这本书里有很多颇具启发性的故事,并且可以看得出,被邀请回答问题的科学家也大多是狐狸,还真有趣。