创想、行动、改变(《城市画报》文章)

下面这篇文章是给《城市画报》写的关于TED的一篇小文,讲述了我参与TED的一些经历。4月12日上市的新一期《城画》的封面专题为“共享者宣言”,分别讲述了MaD, Pecha Kucha Night, TED, The Hub, 中文网志年会等不同形式的线下分享活动,每一种活动的介绍后面都附有该活动的规则说明,感兴趣的朋友不妨参照那些说明自己尝试去做一做。

下面这篇文章是给《城市画报》写的关于TED的一篇小文,讲述了我参与TED的一些经历。4月12日上市的新一期《城画》的封面专题为“共享者宣言”,分别讲述了MaD, Pecha Kucha Night, TED, The Hub, 中文网志年会等不同形式的线下分享活动,每一种活动的介绍后面都附有该活动的规则说明,感兴趣的朋友不妨参照那些说明自己尝试去做一做。

为了方便大家阅读,我给下面的文章加上了必要的超链接,大家可以点击那些链接查看相关的背景介绍。

假如有一个课堂,你可以听到霍金、克林顿、盖茨、史蒂芬·平克、理查德·道金斯的演讲,并且你无须跑到哈佛或耶鲁去,它就在你伸手可及的地方,你相信吗?

这就是TED

简单的说,TED就是一个各界精英同台分享各自最动人的故事的聚会。你可以见到音乐家跟生态学家在谈论同一话题,看到设计师跟生物学家开展最有趣的对话,听到寻常人的不平凡故事,以及看到最先进的科技展示。有如乘坐过山车,在思想的花园里探险,每经过一个角落,都能有意外的收获。在这里,身份并不重要,更重要的是那种对思想(idea)的热情,以及为追求那个理想而不懈进取的点滴故事。

1)初识TED

我2006年的时候第一次接触TED,那时候还根本不懂得何谓跨界或创新。只是觉得TED演讲大都热情饱满,很让人振奋,甚至会以某些讲者作为我学习演讲的榜样。后来听得多了,慢慢头脑中也形成了对TED的大致印象,但真正了解TED还是2007年的时候。我从一位国外的blogger的文章那里了解到TED非洲大会这回事(于2007年在非洲坦桑尼亚举办)。在那次大会上,许多非洲本土的故事和创新得到了展现。我第一次认识到,原来非洲有那么丰富的故事,并且都是一些非常动人,可以给人带来启发的故事。其中有一位演讲嘉宾讲到他从微软辞职回到非洲办教育的故事,更是触动了我的心弦。

那个人叫Patrick Awuah,他出生在加纳,大学是在美国达特茅斯大学念的。之后到了微软担任产品开发的工作。正当他事业有成之时,他想到了非洲,想到了自己未来的孩子。他深知那片土地布满了泪痕,那里最缺乏的是一种领导精神(leadership)。很多非洲人大学毕业之后就有了一种光荣感,但Patrick相信,他们需要的是责任感,而不是一种优越感。并且这样的责任感需要学校教育来培养。他回到了加纳,并且创办了一所文理学校,致力于培养非洲复兴的领航人。我没有去过非洲,但是这样的故事带给我非常大的冲击。因为我隐约看到,非洲与中国在某些层面上是何等相似。而像Patrick那样的理想与追求又何尝不是我们应当在中国提倡的?

还有很多这样的故事。在TED的世界里,你遇到的常常是一些值得你去思考的问题,有些甚至是在呼唤我们在本地采取一些身体力行的行动,来改善我们的世界。

2)TEDtoChina

2008年底的时候,我跟一位远居美国的朋友合作创办了 TEDtoChina 项目。我们一开始的想法很简单,就是希望把来自TED的最精华的思想通过翻译以及线上的传播带到中国。我们做的第一期专题就是讲述来自非洲的TED故事。那些故事非常朴实,但却足以在我们心中激起阵阵的涟漪,更让我们想到中国的无限可能。

今天回想起来,那时候所做的非洲专题确实给了我极大的鼓励。这些来自非洲的故事,让我看到了中国的影子。两个地方相隔十万八千里,但是,在很多领域,我们面临着同样的问题。我非常佩服那些站在TED非洲讲台上的演讲者的视野,他们带给全世界一个重要的信息:非洲不只是饥饿、贫穷、艾滋病、战乱,非洲还有很多动人的故事——非洲代表着机遇、仁爱、和谐以及未来——那里有很多了不起的创新以及身体力行的行动者。他们的努力正在改变非洲,也在改变人们对非洲的看法。我们也希望借助TED这个窗口,让中国人能够换一个视角看自己,看别人,甚而因此而重新发现中国,重新发现自我。

我们的项目在网络上得到了不少朋友的支持。我们也有意识的介绍了一些来自TED的社区创意项目,如“从前有一所学校”、“生命百科”、“海洋之心”等,不少朋友也慢慢的通过各种途径了解到TED,中文TED粉丝的圈子也在慢慢的扩大。

2009年春季,TED推出了一个叫 TEDx 的计划,允许各地的粉丝自发组织TED形式的活动。我跟朋友在广州中山大学策办了中国大陆第一场的TEDx活动,之后又做了一场 TEDxGuangzhou。我们希望这样的活动能够激活本地的TED粉丝社区,让有想法、有行动力的人可以走出来,将自身的想法和故事分享出来,甚至是以作出点积极的改变。

3)TEDIndia

去年11月,我去印度参加了 TEDIndia 会议,第一次真切的感受到了TED的强大感染力。不少参会者是第一次参加TED,但他们显然都被空气中漫溢着的那种热情和积极乐观的情绪所感染。我看到了一个处处皆迸发着创新与理想的印度。有最新的“第六感”触控技术的展示,也有关于妇女争取尊严的演说;有来自斯坦福的廉价婴孩睡袋的演示,也有来自印度最草根的创新网络。这一切,可以让现场的每一个人相信,印度就是未来。

会议的第二天晚上,我们在一个旧式宫殿对出的广场上进行派对。那天晚上刚好下着小雨,但是一点不减我们的热情。大家坐车从会场来到这里,也顾不得整天的“思想SPA”给大脑带来的冲击,就开始跟身边的人聊天。我发现,这里每一个人对于她所做的工作都是那么充满了激情。当眼科医生的、做太阳能开发的、拍摄纪录片的、创办社会企业的、搞摄影的,每个人都非常乐意与其他人分享她们工作上的体验与灵感,更让人惊喜的是,每个人都是很好的聆听者,她们都能认真的听别人讲述其故事并且给予友善的评价。这样一种坦然的交流,亦可谓TED社区最吸引人的地方之一吧。

4)改变来自行动

做出改变(make changes),这是近年TED粉丝的圈子里最热门的话题。2009年的TED大会结束以后,《纽约时报》科技版专栏作家David Pogue就曾写过一篇文章,讲到说,现在的TED已经从原来的“科技、娱乐、设计”(TED)扩展到了“能源、气候、海洋、音乐、非洲”(Energy, Climate, Oceans, Music and Africa)等范围更广的话题。一直是会议核心精神的创新,也逐渐从单纯的科技创新延伸到了社会创新。从企业高管到创业家到中学生,都开始行动起来了。注重三重底线(triple bottom line)的企业家被请到了TED的讲台,还有旨在推动建筑平民化的“开源建筑网络”(Open Architectual Network),帮助社区孩子提高写作能力的 826瓦伦西亚(826Valancia)项目,通过音乐教育感染青少年的 El Sistema 项目,以及由比尔·盖茨推动的“零碳创新”项目,都一一在TED的舞台上亮相。这些项目以及他们背后的故事为世界各地无数的行动者带来了启发,他们也纷纷在各自的社区开展各自的社会创新项目。

最值得一提的是,一向以科技创新著称的硅谷,在去年底举行的TEDxSV会议上,也提出了“社会创新”的口号,并且通过一整天的精彩演讲,将这一话题从社会创业家的角度演绎得淋漓尽致。英国前首相顾问Geoff Mulgan更是在去年的TEDGlobal会议上提出,将1%的公共开销用于鼓励社会创新,以此激发更大的社会活力。

这些人的故事告诉我们,改变是有可能的,并且它正在发生。未来的世界是怎样子,取决于我们今天的行动。《阿凡达》的导演卡梅隆在今年的TED大会上总结他一生的经历,就说了这么一句话:“失败是一个选项,但畏惧不是。”我把这句话送给所有的TED粉丝,希望我们都可以更多的去尝试,多舔几次失败的滋味又何妨?