游戏=解决难题的新方法?

前天装了一个叫Fold.it的游戏, 试玩了一下, 感觉还蛮有意思的, 这里跟大家分享一下.

不过在分享这个游戏之前,我想先说说我与游戏的一点关系.

说实话, 其实我这个人平时不怎么玩游戏, 甚至我会认为玩游戏是蛮浪费时间的一件事情. 但最近我看了Jane McGonigal写的Reality is Broken之后, 想法有了改变.

Jane是2010年TED大会的讲者之一, 她主要是讲到了为何玩游戏可以改变世界这个观点. 当时我听了这个演讲之后不是十分相信这个命题, 但我觉得她所提出来的这个问题是蛮值得思考的: 世界上每天都有那么多人在玩网络游戏,他们在游戏上积累了相当丰富的解决问题的经验,并且乐此不疲, 我们是否有可能把这些游戏玩家的智慧汇集起来,去解决当下人类面临的一些重大难题呢?

Fold.it就是这样一个汇集游戏玩家之智慧,来帮助科学家解决科学难题的游戏. 它是由华盛顿大学的一些研究生以及几位游戏设计师共同开发出来的. 你把游戏下载到本地,而后安装并打开, 就可以看到非常可爱的蛋白质的三维结构,而你的任务就是根据一些提示去折叠出合适的蛋白质分子结构.这个游戏其实一个十来岁的孩子也能玩,甚至他们玩的水平还绝不差于成人. 你可以不断的晋级,获得各种积分,就跟玩其他的游戏没有差别.

这是Foldit的一个截图:
Foldit
Photo by billmcclair/Flickr

值得一提的是, 有科学家就是因为这些游戏玩家的贡献,而找到了某个蛋白质的结构,而之前他们通过其他各种方法去探索都一无所获. 这一研究成果还上了Nature杂志.

这样一种游戏可以说是具有魔力的, 因为你在玩游戏的时候不仅仅是在享受游戏带给你的乐趣,你同时也在帮助科学家解决棘手的科学难题.于是游戏本身也变成了很有乐趣也很有意义的一件事了.

也许Foldit仅仅是一个开始, 我相信这类”严肃游戏”(serious games)未来还会不断的涌现. 甚至学习本身也可以成为游戏. 当然, 假如我们的生活变得完全的游戏化(gamification)的话,也许不见得是好事. 但至少游戏化带给了我们新的可能.

假如我们可以复制出一百个甚至是一千个类似Foldit那样的游戏,是否会给科研以及其他领域带来重大的改变呢? 很难说,但我现在更倾向于持乐观的态度.