农民也是发明家

从蔡国强的“农民达·芬奇”艺术展到印度的草根创新

前两天在《南方周末》上看到艺术家蔡国强策划了一个名叫“农民达·芬奇”的展览,展现中国农民的创新发明。文章的题目是《蔡国强:农民让城市更美好》,讲的是一些农民制造潜水艇、飞机等的故事。文章写道,

蔡国强在网上看到湖北农民发明的潜水艇,一下子被吸引住了。”我一看到它就知道无用,那么重,沉下去就浮不起来。但是想象力和造型很吸引人。”3月4日起,他跑遍了半个中国,开始寻访各地的农民发明家,做起了极具中国特色的”农民达·芬奇”展览。

蔡国强还提到:

从那以后五年多来,我一直在收藏农民的发明。2005年1月,春节前,我弟弟国盛跟湖北的李玉明买潜艇“霞光一号”,我也是上网看到的照片,我一下子就被这个潜艇的艺术魅力感动了。之前看到农民造飞机、造机器人,感觉并不那么强烈,可这个潜艇跟艺术有很大的关系,我就觉得我应该买些这样的东西,他也穷,我买了他的东西,可以帮助他更往前走,会更好。不然他一直抱着那个东西在家里面,也很难往前走。我从那时候开始买,收藏了很多农民造的潜水艇、直升机、飞碟、机器人。

“农民达·芬奇”的展览希望给农民朋友唱一曲赞歌:

展厅的墙上,我会用墨笔把所知的农民创造者的名字、出生地及其创造物的名称一一写上。展厅的空中飘着五十多个风筝,每只风筝代表一个农民发明家,投影会将他们的故事投射在风筝上。我会在展厅地面种一片草地,种一片花,是真的草地和鲜花,然后里面养一些鸟,其实这已经升华出一种精神、一种浪漫和乌托邦的感觉,把这些农民的梦想创造成为整体的东西,看起来像童话世界,有一种童真的趣味。

一开始看到文章标题,我以为是讲农业生产发明的,但认真阅读了全文之后才知道,文章所讲的是通过艺术来表达某些东西。

这篇文章让我看到了艺术家敏锐的观察力和触觉,不过我还在想,假如这些农民发明家不是做一些像潜艇飞机这样的大型项目,而是做一些对于实际的生产生活有意义的小发明,岂不是更好?蔡国强有钱,可以购买这些农民的发明,而后放到博物馆去展览。但假如农民自己的发明可以直接拿到市场上去卖,并且还能卖得一个不错的价钱,岂不是更好?

这就让我想到了印度版的农民发明家的故事。

印度也是有很多的农民。过去,人们通常只会把农民当成是创新的消费者,比如,农田水利技术、种子保育技术、农业器械等,通常都是在某些研究所设计好,而后卖给农民。但是,农民是否有可能成为创新的生产者?

我们讲到资源和发展的时候,也往往只是把矿物、空气、水、大气、土地等看作资源,而往往忽视了这个地球上最为重要的一种资源。

这种被忽视的资源就是人的创造力(肯·罗宾逊在他的《让天赋自由》一书里对创造力对人的意义做了大量的论述,感兴趣的朋友可以看看)。并且,创造力可以来源于每一个人,这当然也包括农民。

这里先给大家看几个印度草根的创新案例:

两栖自行车:

爬椰子树的利器:

脚踏洗衣机:

上面的例子都来源于小蜜蜂网络。它是
印度管理学院的Anil Gupta教授于20年前创立了的,当时Anil教授在大学教书,同时也为企业提供咨询服务。但是有一天他内心感到有点不对,他想,自己平时为别人提供咨询服务时所根据的知识从根源上是来自农民的,但是,他对农民却没有一丝回报,这样的行为跟别的剥削行为有什么区别吗?他想到了小蜜蜂,蜜蜂采蜜,是不会破坏鲜花的,它只会把花蜜从这个花蕊带到下一个花蕊,并且可以帮助鲜花授粉。人类能否从中学到什么呢?

Anil 教授观察到,印度的农民有很强的发明能力,他们可以根据自身需要,发明出像两栖自行车、节能泵、气压煤油炉、高效煮水机、不用电的冰箱等等各色器械和工具。这些工具非常适合印度农村地区使用,有的甚至还能推广到城市。但是,发明家往往不懂得如何把自己的发明卖出去。于是他就通过可持续科技研究倡导协会(SRISTI),帮助农民去申请专利,甚至是建立公司,去生产和推广这些发明。

近20年来,小蜜蜂网络已经收集了来自草根农民的几十万个创新的案例,并且建立了一个创新数据库,让公众可以很轻地找到他想要的创新技术。而农民也可以通过这样的网络找到潜在的投资者,让自己的发明得以走向更广的市场。

小蜜蜂网络给我一个最大的震撼在于,他颠覆了我们对农民从传统认识。农民向来被认为是落后的,缺乏科学知识的,没有创新能力的。但事实上,正是因为很多农民生存环境艰难,资源有限,反而更能激励他们去创造。Ethan Zuckerman很早之前就提到了“创新源于匮乏”的观点,小蜜蜂网络里头所记录的许多创新,就是这一理论最好的印证。

对印度草根发明感兴趣的朋友,还可以看看这个视频,会有更深入的体会: