OSX 技巧彙集

10天前開始用OSX Mavericks,一路看了不少老用家推薦,加上自己摸索,現在算是開始比較熟悉這個系統了。這裏抄錄一些我覺得比較有用的技巧,跟各位OSX用家分享一下。

快捷鍵

這個是關鍵。OSX的很多快捷鍵跟Windows/Linux不一樣,需要一些時間去適應。但是一旦適應了之後就可以很大程度提高工作的效率。

這裏有非常詳細的OSX快捷鍵介紹,還不熟悉快捷鍵的朋友不妨花一兩個小時去熟悉一下。

假如你想完全拋棄鼠標(或者trackpad),可以考慮shortcat這個app,幾乎所有的操作都可以直接通過鍵盤來完成(不過好像前提是你的系統界面要是英文)。

中文輸入

自從認識rime中州韻輸入法之後,我就不再用其他的中文輸入法了(至少在我自己的電腦上是如此)。rime有mac的版本,比OSX自帶的中文輸入法好用多了,而且支持繁體和簡體,從拼音到五筆到倉頡,各種主流的中文輸入法其實都包含在裏邊了。

屏幕設置

我最近晚上用電腦比較多,爲了讓屏幕的光亮度柔和一些,f.lux是必然會用的。除此之外,到了深夜的時候,當房間裏的燈也關了或者周圍的環境比較暗的時候,可以將屏幕設置爲反白,這樣看起來會比較舒服一些(system preference > accessibility > display > invert colors)。

文本編輯

目前我主要是用電腦寫一些不算太長的文章,在OSX系統下我目前用過的最好的文本編輯器是iaWriter,購買安裝後基本不需要任何設置即可馬上使用,而且它默認的字體大小我覺得非常適中,並且它最主要的功能是讓你可以不被分心的去寫東西,你可以按 command + D 進入focus mode,這樣除了你正在編輯的那一段以外,其他的段落都會變得隱約起來,使得你可以專注於當前的段落。

當然,假如你平日主要是寫代碼,那可以有比iaWriter更好的選擇,此處從略。

Google Reader 之倒閉也許是好消息

Google Reader 風波

誠如 Dave Winer 一針見血指出的,今日之 Google Reader 就有點像是當年微軟的IE瀏覽器,是行內的霸主,其他競爭對手只能望其項背。

如今,Google Reader 終於要倒了,也未見得不是一件好事

多年來,我一直是Google的粉絲。

不因爲其他,就因爲他家的東西好用。

但是Google Reader事件讓我發現,這只是一個幻象。

你用 Google Reader 有曾爲此付過錢嗎?沒有吧,所以當 Google 宣佈他們要關閉這個服務的時候,即使有再多人去連署,也無濟於事——除非你是一個paying customer

其實當年 del.icio.us 事件的時候我們已經經歷過類似的事情了。於是從那時候開始我轉而使用付費的在線書籤服務pinboard,並且一直非常滿意。

事實上,坊間有不少功能強大卻不怎麼被報道的RSS閱讀器,這裏就不逐一列舉了

昨天當我看到我的Google Reader上面有幾百篇未讀文章,突然有個頓悟,我要的其實是quality,不是quantity。因此,從這個意義上來講,類似 SwiftRiver 這樣的“AI+人工”的工具似乎才是最佳的GR替代品

P.S. Google Reader 之倒閉讓我想起了 Own your identity 這篇文章,看來還是得趁gmail沒有倒閉之前把我的電郵遷出爲妙。

offline 过新年

今年春节,我决定过一次offline的假期,意思是说,在假期期间,我不会去上网(不管通过电脑或手机)查收邮件、看微博、看豆瓣。结果发现,这样做的效果棒极了,我不单可以更集中精力去做一些真正值得做的事情——例如,与家人在一起、思考、阅读、与朋友相聚——而且可以让我从终日被email或各种SNS所包围的世界里挣脱出来,得以透透气,重新认识一个真实的世界。

初四晚回到工作的状态之后,打开邮箱一看,其实也不过是有两百来封未读email而已。并且其中大部分是我订阅的一些邮件列表,过滤掉那些邮件列表之后,真正需要回复的邮件其实不到十封,于是我决定稍微调整好心态之后,再慢慢去写回复。

这个过程非常奇妙。我本以为我自己一定会禁不住网络的诱惑,想方设法去上网。但当我回到家乡,重新融入到那样一种非常缓慢的生活节奏时,我发现,在大城市里终日因为email和微博/豆瓣而心神不安的生活才叫疯癫。事实上,确实也没有那么多真正重要的事情需要你马上去处理,但是我们当中的大多数人则总是担心会漏掉什么,还担心自己错过了某个话题新闻,结果第二天和别人就没有合适的聊天话题了。

曾经有一段时间我颇喜欢用智能手机,但是现在我更倾向于使用只能用来打电话和发短信的传统诺基亚直板机了。不因为什么,就因为这样的手机不允许我在路上上网。这样一来,我就可以利用在路上的时间去想东西,去做计划,乃至去看书,而不是沉溺于email之漩涡而不能自拔了。

其实不只是我这么做,有越来越多人现在开始主动远离email和社交网站。感兴趣的朋友不妨抽空看看《哈姆雷特的黑莓》这本书,书中有更详尽的介绍。

假如每一位毕加索都能找到适合他们的油画笔

题目的启发来自Kevin Kelly的TED演讲,KK在演讲中提到,要是莫扎特生活在钢琴还没有被发明的年代,或者毕加索生活在油画还没有被发明的年代,那对于他们以及对于整个社会,都将会是多么大的损失啊。这里我想说,其实我们就生活在这样一个年代,我们身边其实有很大非常有才华的人,但是,可能由于他们缺乏舞台或者是缺乏一些基本的工具,使得他们的才华难以得到发挥,结果他们只能做一些非常主流化、非常循规蹈矩的工作。但其实他们是有极大的潜力去做出一些不一样的事情的。

这篇文章讲的其实是关于自由软件的故事,但为了吸引大家的注意力,所以改了一个很抢眼球的题目。

题目的启发来自Kevin Kelly的TED演讲,KK在演讲中提到,要是莫扎特生活在钢琴还没有被发明的年代,或者毕加索生活在油画还没有被发明的年代,那对于他们以及对于整个社会,都将会是多么大的损失啊。这里我想说,其实我们就生活在这样一个年代,我们身边其实有很大非常有才华的人,但是,可能由于他们缺乏舞台或者是缺乏一些基本的工具,使得他们的才华难以得到发挥,结果他们只能做一些非常主流化、非常循规蹈矩的工作。但其实他们是有极大的潜力去做出一些不一样的事情的。

举几个例子吧。例如,有人非常喜欢写东西,但是她写好的东西只能通过非常有限的渠道让身边少数一些朋友看到,而且因为她不是名人,也没有出版商愿意给她做出版。但事实上在今天,假如她愿意去学的话,她可以找到很多帮助人们做电子出版的工具/软件,而且当中不乏优秀的自由软件。又例如,在农村上网并不是很容易的一件事,但是假如你懂得mesh networking的话,你可以用非常低廉的成本在一所农村学校架设出一个非常可靠的无线局域网。

类似的例子还有很多很多。

SFD-2012-map

9月15号是今年的国际自由软件日(Software Freedom Day,简称SFD),这一天我参加了香港SFD的活动。SFD香港站是全球数百个SFD活动当中的一个。刚好这一天SFD全球主席Frederic Muller也在香港,还参加了我们的活动。我其实四五年前就听说过SFD,但是这次还是第一次参加。而参加完这次SFD给我最大的感触,就是这篇文章的题目所说的。

还是先汇报一下香港SFD当天都有些什么精彩内容吧。

参加这次活动的只有不到20个人(其中超过10人还是迟到的!),大部分是自由软件开发者,活动的形式是标准的presentation形式,有Haggen So关于自由软件以及自由软件精神的介绍,有Sammy Fung关于香港自由和开源软件社区的介绍,还有两个自发报名的讲者,分别是陈电锯关于如何用R语言来进行立法会选举预测的分享以及Sunny Chan关于如何在公司里推广开源软件的䒈分享。

我觉得陈电锯的分享还是蛮有意思的,虽然不能完全听得懂他讲的东西。另外启发性极大的是Haggen关于PirateBoxFreedomBox的分享。PirateBox是纽约大学David Darts教授发起的一个项目,其实就是一个适用于家庭或者是办公室的无线路由器,一旦通过PirateBox开启了一个局域网,就可以通过这样一个私密的网络来传送文件以及进行各种网络交流。而FreedomBox则可以看作是PirateBox的升级版,因为FreedomBox会有更多关于资讯安全以及网络隐私方面的细节设计,也绝对会成为一个行动分子喜欢的神器。

Haggen昨天提到说,这些自由软件虽然未必是为了某个社会目的而写的,但人们可以采取“拿来主义”,用这些软件来解决自己遇到的实际问题,不管是大到像Arab Springs那样的抗争,还是小到日常办公总会遇到的文字处理。当我们可以不必花费巨额的软件授权费去使用私有软件,而直接使用自由软件并且得以专心去做我们喜欢做的事情时(不管是写东西、唱歌、拍电影、做动画、做模型、还是做机器人……),我相信更多人的天赋都有可能得到舒展。

假如说某个人没有成就,那也许只是因为他还没有找到合适他的工具。假如毕加索生活的年代没有油画笔,或者他没有找到适合他的油画笔的话,也许他也未必能取得那么辉煌的绘画成就。我们这个年代给予了每一个人更多的可能,而自由软件则让这样的可能性可以普及到每一个人。只要你愿意用心去寻找,你也必定能找到让你的创造力得到最大发挥的自由软件。

了解自我,量化人生

记得彼得·德鲁克写的《卓有成效的管理者》一书有提到,要想更好的管理自己的时间,第一件事就是要记录自己的时间使用情况。简单的说,就是要记一个时间清单。之前很想做这件事,但一直苦于找不到工具(哦,不,这个只是我给自己的借口,主要原因是我老喜欢偷懒,甚至懒于去寻找工具和让自己熟悉工具)。后来上个月因为接了一个活,要按时间算报酬,所以不得不开始了对日常工作的时间记录。

记得彼得·德鲁克写的《卓有成效的管理者》一书有提到,要想更好的管理自己的时间,第一件事就是要记录自己的时间使用情况。简单的说,就是要记一个时间清单。之前很想做这件事,但一直苦于找不到工具(哦,不,这个只是我给自己的借口,主要原因是我老喜欢偷懒,甚至懒于去寻找工具和让自己熟悉工具)。后来上个月因为接了一个活,要按时间算报酬,所以不得不开始了对日常工作的时间记录。

而一旦开始了这样的记录,我发现,这样的做法真的可以帮助我看到很多平时没有注意到的时间使用方面的细节。这里先简单介绍一下我使用的工具。

我用的是 Ubuntu/Linux 操作系统,Gnome桌面,目前用的时间记录工具叫 hamster,它是一个gnome applet,平时就跟时间、天气信息、电源信息等并排陈列在状态栏那里,随时都可以看得到。添加新记录也非常方便,鼠标点两三下就可以了。每一条时间记录都可以添加分类或标签信息,这样可以方便自己将来回头看的时候一目了然的看得到自己在过去一天/一周/一个月的时间使用情况。

当然,其实像emacs里头的org-mode,或者其他的一些GTD软件也有类似的功能,但我个人目前还是比较习惯使用hamster来做时间记录。

假如你是Windows/Mac用户的话,可以考虑 rescuetime,也是一个蛮不错的时间记录小工具。在线版的则有toggl

时间记录最重要的一点是,大事小事都要记!因为记录本身几乎不费时间,但是当你往后回头看的时候,就会发现这样的做法可以帮助你更好的了解自己的使用时间习惯,哪些地方做得好,哪些地方做得很糟糕,都可以很容易看出来。

time managment for kids
(photo by woodleywonderworks/Flickr)

要养成这样的习惯也不容易,开头几天可以放个小贴纸之类的在桌面上给自己一个提醒。慢慢习惯了之后,很自然的就会把自己生活和工作中的每一个细小片段都记录下来了。

事实上,你不仅仅可以记录自己的时间使用情况,还可以记录很多相关的数据。例如,自己在某个时间段读了什么书(这个可以用豆瓣来记),看了哪些有意思的网站(可以用美味书签pinboard来记录),写了哪些博客,去了哪些地方(可以用tripit来记录),是否有坚持锻炼(可以用咕咚网或者Strava来记录),那段时间的天气是怎样的,等等。当你把这些数据混搭(mashup)起来之后,就可以看出一些非常有趣的规律(例如,是不是某段时间坚持跑步,工作效率就更高;某段时间天气特别糟糕,结果上网特别多)。

在全世界范围内,得益于数据收集和记录的成本不断下降,越来越多人开始自觉或不自觉的记录自己的数据。这些“数据记录控”俨然已经掀起了一股“量化人生”的浪潮,虽然我们大多数人还不知道我们拿这些记录下来的数据可以做什么。互联网预言家Kevin Kelly似乎对这一运动非常感兴趣,从2010年开始,他还参与举办一年一度的“量化人生”大会

其实讲到底,记录这些数据无非就是为了更好的了解我们自己。而且,数据永远都要比我们自己的主观判断更为准确,并且不带偏见。数据记录的过程有点像是把我们自己当成实验对象的感觉,但假如这样的实验的结果可以帮助我们更好的认识自己,并且找到改进自我的一些可能性,又何乐而不为呢?

假如我们站在未来看现在

前天晚上,尚文Maos_Space做了一次读书会,阅读的就是斯图尔特·布兰德(Stewart Brand)写的这本《地球的法则》。出乎我们意料的是,这次读书会居然有近20人参加,而且都是因为感兴趣而过来的。作为这本书的中文译者之一,我分享了翻译这本书带给我的一些灵感和收获,主要提到了这几点……

20世纪60年代后期的时候,当时大多数的美国青年人都面对着冷战和越战的阴影,他们内心都有一股恐惧,他们非常害怕自己会成为那个强大的官僚架构里边的一个齿轮。而计算机则是那个年代驱动着军事和政府部门的主要工具。当时很多人认为,计算机带给他们的是一种压迫的感觉,是一种把人变得异化的工具,是有助于官僚部门强化其控制的工具。(详见 From Counterculture to Cyberculture 第一章的叙述)

但是,当我们今天讲到计算机的时候,几乎没有人会产生类似的联想了。

为什么呢?

部分原因是,计算机从70年代开始就从大型机逐渐演化为个人计算机,而且其成本急剧下降,以至于现在在大城市里,基本上每一个人几乎都可以拥有一台计算机(或者智能手机),而且我们不认为这是有什么了不起的事情。

另一方面,人们关于计算机的想象也在发生变化,从70年代的“家酿电脑俱乐部”(Homebrew Computer Club)到80年代的苹果电脑,计算机逐渐的开始被看成是一种可以带来个人解放的工具。而且后来出现的互联网更是使得这一想象成为现实。

我们今天回头看几十年前人们对计算机的那种恐惧,会觉得不可思议。

同样的,生物技术现在也是一种刚刚处于萌芽期的技术(相对于计算机技术的发展阶段而言),并且科学家观察生物技术的发展趋势,发现其成本下降的速度远远大于电脑芯片的成本下降速度。

甚至物理学家Freeman Dyson就曾说过,也许不久的将来,我们的孩子都会玩生物游戏,自己做恐龙出来

……

当然,前提是,我们人类还能活到那个时候,而不是因为地球暖化的加剧而走向灭亡。

……

《地球的法则》就是一本探讨我们该如何应对这一世纪难题的书。前天晚上,尚文Maos_Space做了一次读书会,阅读的就是斯图尔特·布兰德(Stewart Brand)写的这本《地球的法则》。出乎我们意料的是,这次读书会居然有近20人参加,而且都是因为感兴趣而过来的。作为这本书的中文译者之一,我分享了翻译这本书带给我的一些灵感和收获,主要提到了这几点:

  • 认知偏见:很多时候我们是被认知偏见蒙蔽了我们的理性思考(好像黄缘也有类似看法
  • 如何改变自己的思维:布兰德曾是强烈的反核人士,他是怎么转变观念,力挺核电的呢?
  • 世界上有两种人,刺猬型的人(死抱着一个观点不放)和狐狸型的人(乐意改变自己的看法和立场),你是属于那种人?当晚读书会的一位读者Dante对此也有思考
  • 我们有没有可能站在更远一点的未来,去看待我们今天的选择?(例如,就像这篇文章开头所举的例子那样去看待基因工程技术?)

事实上,就像尚文所说的,《地球的法则》这本书涵盖的信息量太大了,不是一次读书会可以cover掉的。假如你真的想对书中所讲的那些问题有深入的了解,还可以循着作者列出的原始文献来找到那些论据,自己去检查作者的论证是否到位、是否严密。

要是你只是对书中所讲的某个话题感兴趣,也可以直接参照书的最后列出来的推荐书目去阅读。我翻译的时候就基本上把作者这个推荐书目里的书都翻阅过,收获巨大——假如说《地球的法则》是一幅二维的地图的话,那么所有的在线注释以及推荐书目加起来就可以给你呈现一个关于城市化、核电、转基因以及地球工程的三维地图。

不过讲到底,在我看来,与其说《地球的法则》是一本讲环保的书(它确实非常适合搞环保的朋友阅读),倒不如说这是可以启迪你开拓自己的心智,并且学会更理性的进行思辨的一本书。而且我认为,咱们中国人更需要理性思辨的能力的培养。

最后送上读书会现场的一张照片:
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(摄影:王三木

podcasting 普及帖

也许很多人到现在还没有听说过 podcast 这回事。甚至包括一些读外语的同学和教外语的老师。不知道TED嘛,你也许失去了看到更广的世界的一个窗口。但假如是不知道podcast的话,那简直就是失去了通过低廉的成本去自学外语的绝佳途径了。

也许很多人到现在还没有听说过 podcast 这回事。甚至包括一些读外语的同学和教外语的老师。不知道TED嘛,你也许失去了看到更广的世界的一个窗口。但假如是不知道podcast的话,那简直就是失去了通过低廉的成本去自学外语的绝佳途径了。

在上周的一个采访里,我也提到了听podcast对我的意义和影响,记得当时采访我的同学听了半天都不清楚这是怎么一回事。于是就决定写一个普及贴,给大家来个podcast扫盲。

请容我一一道来。

我其实是接触网络挺晚的人(好吧,当博客开始兴起的时候,我还在埋头备战高考呢)。上高中的时候,为了练习英语听力,就自己买了一个德生牌短波收音机,自己在家里听。那时候可以收听得到非常清晰的BBC制作的广播节目,有新闻,也有戏剧、相声等(虽然那时候我还远远没有到听得懂英文相声的水平)。一开始的时候就是瞎听!真的,一开始的时候我最多只能听懂一些经常在电视里出现的地名,例如巴格达、阿富汗、黎巴嫩、以色列等。其他的内容我就当是背景音乐来听了。但是后面听了几个月之后,会慢慢的发现,原来假如当我认真去听的话,可以大致听得出电台里说的是什么东西。记得有一次就从BBC广播那里听到了阿森纳获得了当年英格兰足球联赛冠军的消息,当时非常高兴,不是因为我特别喜欢阿森纳,而是因为我听懂了!

后来也是从BBC广播那里知道他们有一种叫podcast的服务,简而言之就是通过网络来发布原先通过无线电广播传输的音乐/音频/视频节目,并且你可以通过RSS阅读器去订阅这些节目,或者直接下载到自己的iPod上去听(其实那时候我也根本不知道iPod是长得啥模样的)。于是上大学之后我就兴冲冲的跑到电脑城去,想买一个iPod,但是在那个年头(唉,其实就是7年前而已,不过就电子产品来说,已经相当于经历几个世代了)iPod还非常贵,差不多要两千多(这是最便宜的第一代iPod Shuffle的价格),而且我又没有苹果的电脑,估计用起来会很麻烦,于是转而买了一台普通的蓝魔MP3播放器(价格在当时也算不菲啊,都要900多,但这台MP3播放器陪伴了我三年,还是物有所值的)。其实要听 podcast 的话,不一定需要iPod,任何一个能够播放mp3/ogg格式的MP3播放器其实都可以,因为你可以像下载歌曲到你的MP3播放器一样,把下载回来的podcast音频文件直接拖到MP3的文件夹里去。

Podcasts I Enjoy
iTunes的podcast页面

为什么要听 podcast?

这里只说外文的podcast(要了解中文podcast的话,可以看看这位兄弟的文章)。因为制作podcast的人往往就是native speaker,并且他们通常是因为对某个东西特别感兴趣才会去花时间甚至是花金钱(去买专业的麦克风耳机等装备)来制作这些节目。例如,几年前我在自学拉丁文的时候,就看到有人制作拉丁文的podcast(现在你依然可以找到他们的节目!),完全是因为热爱啊。而正是因为热爱,以及粉丝的支持,他们的节目会越做越好。

好吧,那从哪里可以找到podcast呢

其实假如你是用 Mac OSX 或 Windows操作系统的话,一个非常便捷的方法就是去下载一个 iTunes,而后到 iTunes 的podcast频道那里去找,在那里你可以找到来自美国、英国、法国、德国、意大利、日本、西班牙、希腊等国家(更准确的说是大凡有 iTunes Store本地版的国家)的podcast,而且那些podcast很多是本地语言的。换言之,在 iTunes 那里,其实你可以非常方便容易的找得到不仅仅是英语,而且还有法语、德语、日语、希伯来语、粤语、韩语等语种的podcast!

顺便提一句,当年我最初接触TED也是在 iTunes 的podcast频道那里发现的!

Podcast screenshot
在iTunes里边发现podcast

找到你感兴趣的 podcast 之后,就可以点击 subscribe 进行订阅这样每次你打开 iTunes 的时候,都会自动下载最新的 podcast节目。假如你有 iPod的话,还可以设置自动同步到你的 iPod上去。

假如你用的是 Linux 操作系统的话,你可以考虑用 JuicegPodder 之类的podcast订阅工具来订阅。

另外,假如你用的是 iPod的话,也许你会发现只有通过 iTunes 才能把音乐或podcast添加到自己的 iPod里边去。你不能像使用其他MP3播放器那样,直接把音频文件拖到iPod的文件夹里。这里有一个解决方法,就是给你的iPod进行“越狱”!具体来说,就是去下载一个跟你的iPod型号一致的 RockBox 软件,而后给iPod进行刷机操作,这样你就可以解放你的iPod了。具体可以看Mako同学写的文章

最后,有没有哪些podcast是我要特别推荐的呢

我平时听的基本上是英文/广东话的podcast,大体可以分为以下几类:

新闻时政类:

BBC: From Our Own Correspondence 中文翻译可以是“记者来鸿”,就是BBC驻世界各地的记者从当地发回来的第一手见闻或感想,有些比新闻更真实。
BBC: Documentary Archive 一流的纪录片节目,选题相当棒,虽然只能听音频,但同样可以感受得到其魅力。
香港电台:鏗鏘集 少数能够如此细腻的通过纪录片去反映当下社会现状的节目,很多往期的节目也非常值得一看。

文化类:

BBC: In Our Times 关于文化、历史、宗教、科学的访谈节目,质量上乘
德国卫星3台: scobel 很多哲学、人文以及思辨类的德语节目,非常棒的制作质量
香港电台: 一分钟阅读(好吧,这是一个粤语节目,但它的内容非常好,可能跟梁文道的“开卷八分钟”有点像,推荐给想学粤语的朋友)

科学类:

Radiolab: 好吧,这个是最棒的电台节目,也是最棒的podcast节目(是,最棒的,没有之一),我几乎每期必听。Radiolab的两位主持人极其风趣幽默,而且他们能够从看似平常的东西里找出其背后的科学故事,每期的节目长度约一个小时,正好适合上下班路上收听。
Big Picture Science:科学类podcast的后起之秀,风格上模仿radiolab,内容也还不错。

科技/互联网类:

ITConversations: 都是IT业界最优秀的一些思想
BBC: Click 之前是叫 Digital Planet,每期的节目都非常风趣幽默,内容也非常前卫,都是讲最新的IT业界的容易被忽略的新闻。
Cory Doctorow’s podcast: 科幻小说作家 Cory Doctorow的个人podcast,基本上就是自己把发表在杂志上的文章读出来,但内容是相当不错的,讲的是互联网、版权、创作、科幻等话题,通常短小精悍,值得一听。

其他更多的有趣的podcast大家可以自己去找,这里推荐的是一些可能相对而言更为小众,容易错过,但绝对质量上乘的podcast。

最后提一下,其实 TEDTalks 也是podcast啊,大家可以通过 iTunes 或其他工具来订阅,这样就保证你不会错过任何一期的TED演讲了 🙂

当然,假如你能够从单纯的听podcast,到自己去制作podcast,那就更值得鼓励了 🙂

重新成为一个有好奇心的人

好吧,先解释一下这个题目,为什么在题目里会有“重新”这两个字?

因为,我们每一个人小的时候都是具有很强的好奇心的人,只是后来我们慢慢的把自己的好奇心弄丢了。

上周日下午,猫头鹰实验室在ICS办了一场沙龙交流活动,活动的名字很好玩,叫“互联网搭车客指南——木兰上网”。主要是邀请了四位不同专业背景的年轻人过来分享她们在接触和使用互联网方面的一些经验心得和体会。四位分享者都是女生,并且都可以算是宅女。她们虽然不是程序员,虽然更多时候只是互联网的用户,但她们起码也算得上是资深用户。她们分享的内容其实很多都在相关的专题博客上可以找得到,但现场听她们讲还是给我留下一些深刻的印象。

先简单逐一介绍一下几位分享者吧。

EA,安卓控,相信智能手机不仅仅可以拿来“切水果”,找到了一些非常好用的安卓工具(不妨看看她整理的列表),还自己安装Ubuntu/Linux操作系统,折腾不已……

一辰,豆瓣控,通过豆瓣,她得以跳出自己所在大学的狭隘的视野空间,认识了各种视野更为开阔的人,还成为了传说中的马丁堂学社的一员……

草履虫GReader控,通过Google Reader认识了一堆技术宅以及更广的世界,慢慢竟发现自己与同学之间可以聊的话题变小了,因为大家看的东西太不一样了。草履虫说,互联网是一个个的池塘,不是一片大海(这个比喻跟Ethan Zuckerman的TED演讲提到的一些例子很像哦)……

keledoll,微博控,通过微博找到了她现在的工作,还通过豆瓣征集支持者,帮助她实现了25岁之前去土耳其旅行的梦想

其实总体来看,她们都是很普通的网民,只是她们比其他网民更具好奇心,更懂得去发掘网络工具的潜在力量,并且最大化的为己所用,这是她们最值得其他人学习的地方。

我自己也是几年前才从零开始接触互联网,并且一直在探索如何才能最大程度的去驯服互联网,使之为我所用(国外称这样一类人为lifehacker…)。过程中也真的发现不少好玩的东西,但是一直都只是一个人孤独的旅程,很少可以在身边发现其他同样具有强烈好奇心的人。而这次的“木兰上网”活动则让我看到了原来世界比我想象中要多元而且丰富得多——至少在我所在的城市也能找到这么多依然怀有好奇心的人。

但类似我们这样的对新事物有好奇心的人还是少数。

有没有可能让这个人群成为大多数?

我估计这个可能最后还是要靠网络工具本身。因为传统的学校教育本质上就是要让你失去好奇心(或者至少它的副作用是如此),而在朋辈当中(不管你是90后、80后、70后还是60后)要找到真正有好奇心的人其实也非常困难(唯一的例外是你去到了像硅谷那样的地方),但这并不妨碍我们通过互联网去找到一个我们可以归属的社区。

还记得几年前刚开始用Linux的时候,基本上我所在的那个校区里用这个系统的人可谓屈指可数。但是因为有了互联网,我可以找到在广州、在北京、甚至是在里约热内卢的Linux使用者,而且这些人可以在网上构建起一个个的线上社区,而参与到社区当中,则会让你变得更加的有好奇心,成为一个良性循环。。

其他东西是不是也可以以此类推呢?例如,哪怕我在本地/在现实生活中找不到喜欢TED的人,我也至少可以在网上找到这样一个圈子?但找到圈子也许仅仅是开始,正如前面提到的,互联网更多时候是一个个的池塘,我们怎么才能更多的看到其他池塘的存在呢?

说实话,我还没有找到答案,但我愿意去探索这个问题。

最后,感谢三木组织了这次活动,也感谢所有的分享嘉宾和参加者。

本文同时在猫头鹰实验室网站上发布。

网络素养是21世纪的读与写——评《Net Smart》

最近读了一本叫《Net Smart》的讲互联网以及网络素养(network literacy)的书,觉得非常实用,也顺便写了一篇书评,这里也跟大家分享一下。

假如你想知道作者Howard Rheingold是谁,不妨先看看他关于开放合作的TED演讲吧:

  “假如你是世界上唯一懂得读、写、或者建立超链接的人,那么你的这些技能不见得有多大用处,除非其他人也会这些技能。
  
  这本书将介绍五种正在改变我们这个世界的素养(literacy):注意力(attention)、参与力(participation)、合作力(collaboration)、对信息的批判性接收(垃圾信息辨识术)、智慧结网(network smart)。当有足够多的人学会并且能够熟练的使用这些技术之后,健康的新经济、政治、社会、以及文化将会由此而出现。而假如这样的素养不能够在我们的社会中得到传播,那么我们将会自我淹没在错误信息(misinformation)、缺乏信息(disinformation)、广告(advertising)、垃圾信息(spam)、色情信息、噪音、以及瞎扯(trivia)当中。对于每一位拥有电子邮件账户的人来说,信息过载不过只是问题的简单描述。因为数字技术发展而得以自由流动的信息是可以给人增加价值的——假如我们懂得合理的去使用它的话。但是,假如我们不懂得怎么去理解和接受这些东西(或者有选择性的拒绝某些东西),去衡量和去吸收这些东西,并且作出我们自己的贡献并且参与进来,还有也许最为重要的,要学会什么时候以及为什么要去关闭我们的电子设备,或者是直接远离这些东西——假如我们不懂得这些的话,它也可能带来害处。”
  ——摘自《Net Smart》
  
  
  using the Internet wisely could make you smarter
(picture from Christophe Ducamp/Flickr )
  
  这是一本及时的书。
  
  几百年前,当印刷术刚开始在欧洲出现的时候,人们说这样的技术会毒化人的心智,使得人变得懒惰。一百年前,电话刚发明的时候,人们说电话会使得人们变蠢。现在,有人说,互联网会使得人们变蠢。但事实上,互联网是历史上最有可能使得我们变得更具智慧的一种发明。
  
  Howard Rheingold写的这本书就是对这一命题的一个阐述。Howard是早期的网络侠客(跟Kevin Kelly, Stewart Brand那班人很像),他创造了“虚拟社区”(virtual community)这个名词,他编辑过Millenium Whole Earth Catalog,还做过TED演讲。Net Smart这本书是他总结个人近30年的网络经历而写成的一本指南,假如说你想更有效率、更有深度、更具批判性的使用互联网,并且希望了解怎么让更多人也学会这样的思维和技巧的话,那就切莫错过这本书了。
  
  这本书分为六个章节探讨了以下几个问题:
  
  + 如何通过注意力训练来感知网络
  + 如何辨别网络信息之真伪
  + 如何参与网络社区
  + 网络群体协作
  + 善用社会网络
  + 网络素养之意义
  
  读过这本书之后,更是让我坚定了原先的一些想法:
  
  - 通过观察和参与,你才有可能了解网络社区是什么东西,观察和参与二者缺一不可
  - 互联网并非是一个你一用就会的工具,要有智慧的使用互联网,并且基于互联网创造出更多价值,是需要去了解和学习互联网本身的
  - 网络协作是有可能的,但前提是更多人看到这样的可能性,并且更多人掌握了网络素养(network literacy)
  - 我们今天依然处在互联网革命的婴儿期,这一发明诞生才不到一百年,就已经给社会带来了翻天覆地的变革,但这个才是开始
  
  
  
  这本书也改变了我的一些看法。
  
  之前,我一直认为国内的互联网很差劲,缺乏分享和协作的精神。但是,看完这本书之后,我终于明白,原来这不是网民的错,这是一个系统问题,需要系统思维才能解决。
  
  为什么这么说?
  
  其实假如单是从工具来看的话,其实国内已经有非常多可以帮助人们更好的进行线上协作和在线创作的工具了。但是用的人不多,或者还未成为主流,为什么呢?
  
  按照Howard Rheingold的思路来看的话,那就是因为国内的网民还没有足够好的network literacy(信息素养).
  
  ——不用怕,network literacy这东西也是可以培养的,正如读书识字能力也可以培养一样。
  
  还记得多年前我读初中的时候,计算机课的老师曾跟我们说,将来你们高考的时候要考“4+X”啦(这里的4是指中英数和计算机)。后来还是没有考。不知现在是什么情况了。但假如我们看看今天大学里的计算机教育,就知道即使真的考,也只会是考一些很弱智的东西(例如,怎么使用M$ Office……)
  
  其实无处不在的互联网带来给我们的最大改变并不是工具本身,而是思维本身。
  
  假如我们还是以过去那套思维来看互联网,那一定会认为这东西不过是升级版的电视机而已。
  
  事实却并非如此。
  
  互联网本身有其一套逻辑,它鼓励的是分布式的分享、协作和创造,假如你认为它可以像学唐诗宋词那样来学,那就错了。它不是靠死记硬背学会的。(遗憾的是,现在很多计算机考试依然是在考察学生死记硬背的能力。)你只能在应用的过程中体会或琢磨出其中的逻辑,并且尝试通过不断的实践来固化这样的思维模式。
  
  这正是这本书希望告诉你的故事。
  
  现在,越来越多孩子在无处不在的电脑、手机、PSP的陪伴下成长,他们也许会比我们更容易理解这套互联网的逻辑。
  
  但除非那个孩子是特别有探索精神的,否则这个过程本身会非常困难。那是因为我们目前大部分的网络行为都只是在消费,而不是在创造。而假如你不去创造,你就不可能理解互联网真正的逻辑。最终,你只会成为被消费的对象。
  
  
  
  
  我认为这本书对于中国网民有着特别的意义。
  
  中国有着全世界最奇特的互联网。大多数中国网民所熟知的互联网是封闭的(也许他们还没有意识到这一点)、单一的和偏娱乐化的。我们很少听说国内有老师应用社交网络工具来促进教学(甚至很多老师是在尝试禁止学生使用这些东西),我们也很少听说国内有几个不错的开源协作的社区(不管是软件开发还是其他领域都是如此,像译言或东西网那样的例子其实就算得上是例外了),而社交网络在大多数国内网民的心里就等同于QQ。这是颇为让人沮丧的局面。再加上国内不仅仅有唯利是图的大公司,他们在尝试尽可能大的通过吸引网民留在他们的平台上从而卖出更多的广告,而且有强大的政府,以及无处不在的审查制度,更是使得很多网民丧失/抛弃了批判性思考的空间。
  
  这是相当值得担心的一种情况。可幸的是,作为普通公民,我们还是有机会和有能力,去提升我们自己的信息素养,并且进而成为更好的公民。当越来越多人拥有了这样的信息素养之后,整个社会都会变得更好。
  
  而Howard Rheingold的这本书也许就是最好的信息社会搭车客指南吧 🙂
  

感兴趣的朋友可以到Google Books上阅读这本书的预览版,或者到亚马逊在线书店购买。
 

del.icio.us (美味书签)使用指南(更新版)

我是del.icio.us(美味书签)的老用户。几年前,我写过一篇美味书签使用指南。在当时,美味书签是我最喜欢的web2.0网站。去年四月,美味书签被YouTube的两位创办人购买了下来,去年9月他们对网站进行了改版并且重新发布,将原先美味书签的很多功能都去除了,结果引来许多美味书签老用户的狂骂。之后几个月他们又进行了更多的调整,把原先去除了的功能重新放回来。

老实说,现在的美味书签从体验上来讲还不如去年,并且国内访问感觉速度非常慢(以至于我每次访问都只能在翻墙的状态下访问),但是,作为一个社会化知识工具(是的,我把它看作是一个知识管理工具,而不仅仅是书签管理工具),它还是有很多优点,而正是这些优点使得像我这样的老用户会对它钟爱有加。

这个使用指南更多是从我个人的使用经验出发,去分享一些心得,会比较注重del.icio.us作为书签收藏以外的其他功能。

好吧,让我们开始奇妙的美味书签之旅。

先说说美味书签能用来干什么吧。

首先,美味书签可以帮助你收藏自己发现或者别人推荐的好网站。

为啥要专门收藏到美味书签上呢?

原因有四点:

第一,随时随地可以访问。哪怕你跑到了天涯海角,并且没有带自己的电脑,但只要你能够上网,在家里、在公司、在网吧或者在南极(假如你有机会去到并且有空在那里上网的话),都能访问得到你收藏过的网站链接。

第二,美味书签可以成为你的私人定制版的搜索引擎。假如你使用美味书签有两个月以上的话,你会发现,直接搜索自己的美味书签收藏,所得出的结果有时候比Google搜索还要准——那是因为你收藏的是你感兴趣的东西,而且是经过过滤的东西,其含金量自然是更高。

第三,美味书签可以成为你的个人知识管理工具。至于为什么后面的段落会详细论述。

第四,美味书签还有可能成为你的履历表的一部分!这一点也许对记者比较合适,具体是为什么这里就不展开讲了。

具体怎么用美味书签呢?我的使用习惯是分四步走:

collect(收藏):遇到好的东西马上收藏之,哪怕是现在没有时间看,可以留到以后再看。对于那些长篇的文章,你可以在收藏的时候加个”longform”或之类的标签,这样你坐地铁或者有几十分钟空闲时间的时候,正好可以拿出手机来看那些收藏过的长篇文章。

tag(标签):美味书签最大的好处是它的tag功能,尽情的使用吧(甚至中文标签也是支持的)!加了标签之后,你查找自己的收藏或者别人要查看你的收藏都会变得容易很多。你还能点击一个tag,去看看其他用户还收藏了同样标记为这个tag的其他什么网站链接呢。

review(回顾阅读):时不时打开自己的美味书签页面,看看那些你已经收藏的页面当中有哪些你特别喜欢的,而后再看看是不是有其他人也收藏了同一个网页。

当你发现原来还有其他人也收藏了同一个网页时,不妨点击进去,看看这些人都是些什么人。假如你发现有值得关注的用户的话,就马上follow她。(这样下次你看自己的feed页面的时候就能看到她们最新收藏的网站了。)

怎么知道某个用户是否值得关注呢?1)看他是否有加标签;2)看他是否有写注释;3)看他是否经常更新;4)看他的用户名(通常那些随便写个用户名的都不值得看,当然这招不是十分靠谱,但有时候却很管用)。

automate(自动化):当你慢慢熟悉了上述这些步骤之后,可以考虑尝试寻找一些办法去将这个过程变得自动化。例如,把你关注的一些美味书签用户的收藏用RSS阅读器来订阅,或者是通过Yahoo Pipes来mash up你正在关注的东西,而后拿Google Reader来订阅。这样子会省下你很多时间。

好了,前面讲了为什么用美味书签,以及怎么用,接下来我想谈谈美味书签到底是什么。

在我看来,美味书签从本质上来讲是一个知识管理工具,另外它也是帮助你创建个性化学习网络(Personal Learning Network)最得力的工具之一。

为什么这么讲?

假如你认真看我前面提到的那个使用美味书签的四部曲,你会发现网址的收藏仅仅是其中的一步,而实际上更为重要的是中间的 tag 和 review 这两步。

假如你是一位充满好奇心的学习者,你一定会很想知道,在我学习的这个领域里,是不是有哪些其他人可以成为我的向导?至少当年我学拉丁文的时候是有非常强烈的这种找到co-learner或mentor的欲望,我很希望有人可以告诉我该看什么、听什么以及是否有前人的经验可以学习。也许在现实生活里因为各种原因你找不到这样的向导,那也没有太大关系,因为你有美味书签。

怎么理解?

例如,你要了解关于公民科学(citizen science)的方方面面(是的,这玩意最近很火)。你看过一个讲这一话题的TED演讲,并且你用美味书签收藏了这个演讲页面!然后你回到自己的美味书签个人页面,你可以看到刚收藏的这个链接,以及在链接下面的那个小小的数字:22 saves,没错,它告诉你总共有22位用户收藏了这个链接。也许你会好奇,还有哪些人也对这个演讲感兴趣呢?于是你点击”22 saves”,进去之后看到其他收藏了同一个链接的用户,并且你还能看到其他人写的评注和标签,仔细看下去,你还能发现一位叫”nielsen“的用户也收藏了这个链接——这个会不会就是演讲者Michael Nielsen本人呢?于是你去Google了一下,而Michael Nielsen的friendfeed页面则证实了你的想法。接下来怎么办?马上follow他啊!你可以浏览他最近在阅读些什么,或者可以直接跳进去看他收藏的带”open_science”这个tag的网页有哪些,而后挑选感兴趣的来阅读。这样子慢慢你就会对这个领域有了更多了解,并且是对这个领域的最新动态的了解。而整个过程都是很有机的,充满了各种serendipity,十分好玩,甚至会让人上瘾。

你还能用类似的办法,在去国外旅行的时候,找到当地最值得看的东西呢。不信马上试试吧。

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好了,假如我已经抵挡不住美味书签的魅力,马上就去注册一个的话,你能告诉我还有哪些人也在用美味书签吗?

其实用这个的大牛多着呢,简单举几个例子吧(注意,这里列举的有超过一半是TED讲者哦):

Reinventing Discovery的作者Michael Nielsen

Smart Mobs的作者Howard Rheingold

Global Voices创办人Ethan Zuckerman

We make money not art网站创办人Régine Debatty

当然少不了一些国内的用户,例如:

DBAnotes.net博主冯大辉

Dimension Plus新媒体工作室创办人Keith Lam

假如你新来乍到,不知道怎么用美味书签,不妨多看看这些老用户的收藏,揣摩一下人家什么时候会用美味书签来保存网页链接,以及他们习惯于使用哪些标签。看多了你就会有感觉了。

最后,要提醒大家一点:

务必经常备份你用美味书签保存的书签——谁知道AVOS公司哪天不会把这网站卖给另外一个不懂什么叫美味书签的公司呢?

怎么备份?

方法一:你可以直接通过美味书签自身提供的书签导出服务来备份你的收藏。

方法二:你也可以考虑开设一个Pinboard.in的账号,而后将del.icio.us的收藏自动备份过去。(Pinboard.in是一个收费服务,不过它们的服务确实是超一流的,不信你看看他们的官方博客就知道了。)

祝大家有一个”美味”的学习体验 🙂

del.icio.us cake
(photo by eszter)