写作没有秘诀

假如你翻看任何一本学术期刊,你会发现,很多学者写的文章都是通篇充满了一些你看不懂的专业词汇,即使你想阅读下去,也有很大难度。为什么呢?

原因在于,这些作者受到了「知识的诅咒」(curse of knowledge)。

知识的诅咒说的是,一个人对于某个领域的知识了如指掌,于是他习惯了用一些行业术语来概括某些很复杂的概念。但问题是,一旦他在文章里采用了过多这样的术语而且不加解释,读者就会感觉到烧脑,然后迅速离开。

传统的写作书都告诉你,要以读者为中心,要站在读者的角度去思考。可是,这样的原则难以付诸实践。认知语言学家史帝芬·平克在 The Sense of Style 这本书里也有专门谈及「知识的诅咒」,并且祭出了处方:少用或者不用专业术语。

假如说 The Sense of Style 跟其他的写作指导书有什么不同,最大的不同是,平克会抽丝剥茧一般对写作上常见的错误进行剖析,让你明白其背后的原理,尤其是认知科学的原理,从而让你可以避免在自己往后的写作的时候犯同样的错误。

Sense of Style Book cover


我们不妨先看两个例子:

比较一下这两个句子,看看有什么差别,它们分别给你什么感觉:

A1. The set fell off the table.

A2. The ivory chess set fell off the table.

B1. The measuring gauge was covered with dust.

B2. The oil-pressure gauge was covered with dust.

以上两组例子,每一组讲的是一样的事情。但是你读过之后就会感觉 A2 和 B2 讲得更为细致,你读完之后马上能够想象得到那样的场景。

为什么呢?那是因为我们的大脑天生就是喜欢具体而非抽象的事物。史上那些厉害的作家都懂得这样的道理。而平克就把类似这样的源自认知语言学和认知心理学的最新研究成果加以归纳,而写成了 Sense of Style。

看到这个书名,很多人可能马上会想起另外一本书,就是 E.B. White 和他的老师 William Strunk 合著的《风格的要素》,那本书被认为是英文写作者案头必备的参考书。可是,假如你真的读过《风格的要素》,你会发现它里面讲的那些原则几乎都是叫你不要干什么,却甚少告诉你,你该干什么。有人概括说,《风格的要素》,一言以概之,就是删繁就简,把不必要的枝叶通通砍掉,这样好文章自然会浮出水面。

问题是,这样的原则极其难以付诸实现。

平克在他的这本 The Sense of Style 里面则采取了一种新的思路。他剖析了任何一位写作者面临的根本困境,然后再提出相应的解决方案。

这个根本困境就是,假如你要把你的思想传递给读者,那么你必须理解读者的心态,以及读者大脑的运作原理,而认知科学告诉我们,人的大脑同时间只能记住非常有限(4个加减2)的东西,一个东西对于你是再熟悉不过的东西,对于读者来讲可能是完全陌生的,这就要求作者花点时间精力去处理这样的矛盾。

平克为什么要写这本书?

写作是一个智力活动,而不只是文字堆砌的过程

很多人认为写作不过是把一些文字堆砌在一起的过程,可以无视逻辑,但平克认为,一位作者假如他忽视了逻辑,那么他写出来的东西一定会是前言不搭后语,让人很难看得懂。但假如你能够意识到写作是智力活,那么你会更享受这样一个过程,而且也会去想办法把文字的脉络整理清楚,以减轻读者的认知负担。

传统的写作手册有诸多未经验证的假设

假如你翻看任何一本传统的英文写作手册(比如 Chicago’s Manual of Style,以及前面提到的《风格的要素》),你都会发现,作者讲的不过是他自己认可的一套习惯用法,很多时候是随意的,都不一定符合逻辑。比如平克就举例说,美国的写作规范手册都说,要是引述完了一段话,而且刚好句子也结束了,那么此时引号应该放在句号外面。当初之所以有这一规则,纯粹是因为排版工人觉得那样子印刷出来的文章会更好看一些。

这不是很逆天吗?

所以平克在他这本书里讲到这个地方的时候,就刻意违反了这条关于引号的使用规范,并且很自豪的邀请大家加入这一关于引号使用的公民抗命行动。

同样,即使是像《风格的要素》这样的经典当中的经典,也还是难免有其时代的局限,毕竟那是写于19世纪的书,那时候都还没有电话呢,更不要说互联网了。那个年代人们觉得不可接受的东西,后来也慢慢被接受和认可了。所以平克的建议是,凡事最好多查字典,但永远要留意,字典本身也不过是反映一个时代人们的语言使用习惯。这个东西是随着时代变化而变化的。

写出一手好文章,也是一种美德。

平克在这本书里大力推举了经典文风(classic prose)这种写作风格。他写的这本书本身也体现了这种文风,也就是通过和读者建立对话,然后毫不保留地传递真相这样一个过程。

经典文风是超越时代和国家的,在古希腊、在文艺复兴的法国、在二十世纪的美国,都有人在用这种手法去写作。经典文风的作品可以最大程度的减低读者的认知负荷,因为作者就是把他看到的东西全盘呈现在读者眼前,读者看完之后马上可以在自己的脑海里形成一个图像,而那个图像跟作者心中的那个图像必然极为相似。

只是现在经典文风不再那么受到重视了(在我们传统的教育里甚至根本不会提到这样的流派)。而平克这本书也算是重新唤起大家对这个流派的关注吧。

平克还特别推荐了一本新书,是 Thomas & Turner 写的 Clear and simple as the truth,这本书可以和平克这本一起读,收获会更大。

好文章有没有秘诀?

好的文章都是改出来的。假如你懂得一些基本的原则,还是可以做到事半功倍的。以下是平克给出的几点建议:

第一,要检查事实。人类都存在一个毛病,就是记忆很不可靠,但人们却常常对自己所知道的东西过于自信。

第二,要确保你的论述是有理有据的。最好是从那些有编辑或同行审阅制度把关的刊物那里寻找和引用你所需要的证据。

第三,千万不要把某段小轶闻或者是你的个人经历当作是这个世界的常态。

第四,要小心虚假的二元对立。把一件很复杂的事情简化为两种口号或两个阵营或者两种思想的对立,这是有趣的事情,但这不是帮助我们理解世界的办法。

第五,我们提出的论述应当是基于推理,而不是个人品质。你和某人意见不同,然后你说对方是受到了金钱、声誉、政治或者懒散的影响,或者是给对方的论述套上“简单”“幼稚”“低俗”等词汇并不能证明对方的观点是错误的。诚如语言学家安·凡墨(Ann Farmer)所说:“重点不是要证明自己是对的,重点是把事情说清楚。”

平克在书的最后总结道:

我们要时常提醒自己为什么要学习好的文体风格:提升思想交流的速度,展示我们对细节的关注,以及为世界增添一些美丽。

假如你也想通过写作为世界增添一些美丽,那就赶紧找这本书来读一读,然后你就会发现,原来看似简单的写作原来是这般奇妙。

2013 閱讀記錄

2013 讀書記錄

這裏推薦的都是我認爲值得讀起碼第二次的書。所有這裏提到的書都可以在豆瓣上找得到。

隱私

Cypherpunks
這本書是wikileaks的Julian Assange, CCC的Andy Müller-Maguhn,Tor的Jacob Appelbaum以及La Quadrature du Net的Jérémie Zimmermann幾個人的對話錄,他們談論的是關於互聯網監視、審查、個人隱私等問題,以及面對這些問題我們可能的出路。值得每一位關注互聯網之未來的朋友一讀再讀。(網上其實可以找到他們對話的視頻

Private Matters
一本從較爲學術的角度探討隱私問題的書,有不少足以讓人深思的例子,值得一讀。

Schneier on Security
著名的計算機安全專家Bruce Schneier的舊作,是關於網路安全與隱私的一本不錯的入門書。

Liars and Outliers : Enabling the Trust that Society Needs to Thrive
這是Schneier的新作,國內出了中文版,這本書探討的是人們生活在社會里如何建立信任的問題,相信不管是對於中國還是美國讀者來講,都會是非常值得瞭解的一個話題。

互聯網

Program or Be Programmed
讓這本書告訴你爲什麼你該瞭解編程可以幹什麼以及爲什麼這玩意在今天如此重要吧。

The Hacker Ethic
介紹hacker文化和精神寫得最好的一本書

The Updated Last Whole Earth Catalog
某天在圖書館意外的看到,於是用一個通宵翻閱了一邊。看到很想直接照着書裏講的那樣去學某個東西。

Rewire
講如何在互聯網上成爲都市人(cosmopolitan)的一本書,其實感覺這書更大的意義在於啓發,因爲基於互聯網應該可以有更多的civic innovation出來。

Sound Unbound
其實這是講音樂的一本書。而我之所以放到互聯網這個類別來介紹,是因爲它確實有很大篇幅在寫互聯網如何影響了音樂人的創作,其實對其他任何進行創作的人而言同樣會有啓發。

文化

《生命的尋路人》
這是根據作者的系列演講的文字整理而成的一本書,作者是TED講者Wade Davis,他讓我看到了原來世界的文化多樣性可以如此豐富,但與此同時,這一文化多樣性正在遭受巨大的破壞——我們可以做點什麼?

《我的涼山兄弟》
從人類學的角度去看關於城市化、毒品等問題的一本書,故事寫得頗爲不錯,有些觀點也確實值得反思。

《國家的品格》
雖然是日本人寫的關於日本之反思的一本書,但我看完之後是希望也能有中國人在這個年代寫一本類似的關於中國之反思的書。

《地工开物》
重新發現手作之美。

《City Between Worlds : My Hong Kong》
關於香港歷史文化的最佳讀物,李歐梵先生是作者。

《Zen and Japanese Culture》

發展理論

Out of Poverty
這書一個觀點是“窮人也是創業者”,一語道出了作者與傳統那些搞發展援助的項目的根本不同。

The Post-Development Reader
很多時候我們是被發展,卻全然無知,還爲此歡天喜地。這本書可以是一劑醒藥。

商業

The Launch Pad
介紹Y Combinator這個孵化器項目如何操作的一本書,有些參考價值。

What’s Mine Is Yours
不知算不算第一本講sharing economy的書,看書中的一些例子可以獲得不錯的啓發。

The Responsible Company
這是Patagonia創辦人寫的書,講的是他們怎麼開始可持續商業的探索(結果發現這根本是不可能的,那他們就努力做到將自身的商業行爲對環境的破壞減到最低)。值得每一位做商業的朋友一讀。

設計

NONOBJECT
好玩。

Design for the Real World
70年代出的書,今天讀起來依然不覺得舊。因爲現在大多數的設計還只是爲10%最有錢的人設計,但我們事實上是需要爲99%最窮的人設計。

創意

The Vein of Gold
這是《創意是一筆交易》作者的另外一本書,書中提出了不少關於喚醒自身創意細胞的建議,值得follow。

溝通

DIALOGUE : and the Art of Thinking Together
其實讀這本書之前先去讀一下《世界咖啡》可能會更容易懂。

生活方式

《半农半X的生活》

《和平饮食 : 素食理论的圣经》

哲學

《死亡的臉》

文學

《Mountains and Rivers Without End》

《水面波紋》

上面兩本都是Gary Snyder的書,都很有禪意,值得細品。

《Siddhartha》

Hermann Hesse的書都很神,而這本則是讓我可以一口氣從頭看到尾並且看完還不斷反覆思考的一本書。

佛學

《Living Buddhist Masters》

《佛陀之心》

政治

《Deschooling Society》

《Tools for Conviviality》

《The Transition Handbook》

《無權力者的權力》

《素人之亂》

其他

Effective Cycling
這是截至目前为止我看过的关于自行车/自行车出行的最棒的一本书!甚至可以當工具書來用!

2012 年度荐书

{这份书单比较适合那些希望改善自己的思考,以及希望让自己变得更具好奇心的朋友。}

{这份书单比较适合那些希望改善自己的思考,以及希望让自己变得更具好奇心的朋友。}

英文

Better Angels of Our Nature

这是Steven Pinker的新书。其实他早在2007年的TED演讲里就提到过相关的观点。这本书讲的是为何暴力在迄今为止的人类历史进程中是呈现下降趋势。作者的分析非常详尽而且到位。看完之后可以动摇你的“三观”,请慎重。

Net Smart

这本书其实可以简单的理解为互联网搭车客手册 🙂 大多数人也许从刚开始上网到现在,都未曾想过为什么上网以及如何上网的问题。这本书可以为你解答这方面的问题,并且可以带给你一些关于上网的更基础的哲学思考。

The Power of Pull

这本书也是跟互联网有关系的。讲的是在互联网的年代,我们为何需要一种pull的心态,以及怎么做。书中所列举的一些做法非常值得参考,我尤其喜欢讲serendipity的章节。

Flow

这是一本旧书,今年认真的看了一遍,之前只是听作者的TED演讲。可以说,这本书是每一个人都应该认真去阅读的一本书,因为它告诉我们什么才是最佳的工作状态,以及为何处于那样的工作状态会带给我们极大的快乐。中文版

The Power of Mindful Learning

这本书相当神奇,它足以颠覆你关于学习的很多看法。而且作者是心理学背后的,书中的论述都有相关的科学研究作为佐证。非常值得一看。中文版是《专注学习力》

中文: (嗯,其实这里只有一本是用中文写的,其他的都是译本。。。)

《蓝色革命》

这本书讲的是世界范围内正在兴起的基于仿生学的新设计和制造革命。可以说是《Biomimicry》的通俗版本,非常适合希望创业但是找不到好的点子的朋友看。

《慢食运动》

几年前就听闻慢食运动,到今年才偶然在图书馆看到这本书,并且拿出来读了一遍。感触颇为深刻。我能够感觉到这样的温柔革命其实才是我们更需要的东西,这本书也讲述了这场慢食运动背后的一些哲学思考,非常有启发。

《地球的法则》

这是我去年翻译的一本书,今年终于出版了。书出来之后听到两个极端的评价,有些人说这书给他极大的启发,也有人说这书讲的都是屁话。事实真相如何就留给诸君自己去判断好了。建议参考一下这个豆列所列举的书目来进行阅读。

《观呼吸》

这是一本非常实用的禅修(meditation)入门书。假如你希望找到获得心灵安静的办法,那就先找这本书来看吧。

《数学之美》

这是一本讲数学的书,更准确的说,讲的是数学在互联网这个领域的一些应用。我是从 @Fenng书单上看到的,看完之后有一种醍醐灌顶的感觉。

还有一本我今年有参与翻译,但还没出版的书(目前只能买到电子版),叫《数字乌托邦》,这里也一并推荐一下。这书讲的是嬉皮士文化以及互联网革命之间藕断丝连之关系的故事,作者的行文有点学院派,但是内容还是挺不错的。

其实今年看的书很多是跟thinking相关的,我很想知道我们是怎么思考的,以及我们怎么可以思考得更好。我发现比较受用的一些概念是mindfulness, serendipity, 还有很多神经科学方面的东西,例如像 David Eagleman 写的 Incognito 就启发很大。

这个月开始,还做了《瓦尔登湖》慢读会,希望重新阅读一下这本经典的著作。另外明年计划参加一个绿色环保经典的读书会,好好重读一下跟环保、绿色可持续理念相关的一些书。

假如你感兴趣,也可以看看我去年写的年度书单

上述书籍的豆列在这里

假如我们站在未来看现在

前天晚上,尚文Maos_Space做了一次读书会,阅读的就是斯图尔特·布兰德(Stewart Brand)写的这本《地球的法则》。出乎我们意料的是,这次读书会居然有近20人参加,而且都是因为感兴趣而过来的。作为这本书的中文译者之一,我分享了翻译这本书带给我的一些灵感和收获,主要提到了这几点……

20世纪60年代后期的时候,当时大多数的美国青年人都面对着冷战和越战的阴影,他们内心都有一股恐惧,他们非常害怕自己会成为那个强大的官僚架构里边的一个齿轮。而计算机则是那个年代驱动着军事和政府部门的主要工具。当时很多人认为,计算机带给他们的是一种压迫的感觉,是一种把人变得异化的工具,是有助于官僚部门强化其控制的工具。(详见 From Counterculture to Cyberculture 第一章的叙述)

但是,当我们今天讲到计算机的时候,几乎没有人会产生类似的联想了。

为什么呢?

部分原因是,计算机从70年代开始就从大型机逐渐演化为个人计算机,而且其成本急剧下降,以至于现在在大城市里,基本上每一个人几乎都可以拥有一台计算机(或者智能手机),而且我们不认为这是有什么了不起的事情。

另一方面,人们关于计算机的想象也在发生变化,从70年代的“家酿电脑俱乐部”(Homebrew Computer Club)到80年代的苹果电脑,计算机逐渐的开始被看成是一种可以带来个人解放的工具。而且后来出现的互联网更是使得这一想象成为现实。

我们今天回头看几十年前人们对计算机的那种恐惧,会觉得不可思议。

同样的,生物技术现在也是一种刚刚处于萌芽期的技术(相对于计算机技术的发展阶段而言),并且科学家观察生物技术的发展趋势,发现其成本下降的速度远远大于电脑芯片的成本下降速度。

甚至物理学家Freeman Dyson就曾说过,也许不久的将来,我们的孩子都会玩生物游戏,自己做恐龙出来

……

当然,前提是,我们人类还能活到那个时候,而不是因为地球暖化的加剧而走向灭亡。

……

《地球的法则》就是一本探讨我们该如何应对这一世纪难题的书。前天晚上,尚文Maos_Space做了一次读书会,阅读的就是斯图尔特·布兰德(Stewart Brand)写的这本《地球的法则》。出乎我们意料的是,这次读书会居然有近20人参加,而且都是因为感兴趣而过来的。作为这本书的中文译者之一,我分享了翻译这本书带给我的一些灵感和收获,主要提到了这几点:

  • 认知偏见:很多时候我们是被认知偏见蒙蔽了我们的理性思考(好像黄缘也有类似看法
  • 如何改变自己的思维:布兰德曾是强烈的反核人士,他是怎么转变观念,力挺核电的呢?
  • 世界上有两种人,刺猬型的人(死抱着一个观点不放)和狐狸型的人(乐意改变自己的看法和立场),你是属于那种人?当晚读书会的一位读者Dante对此也有思考
  • 我们有没有可能站在更远一点的未来,去看待我们今天的选择?(例如,就像这篇文章开头所举的例子那样去看待基因工程技术?)

事实上,就像尚文所说的,《地球的法则》这本书涵盖的信息量太大了,不是一次读书会可以cover掉的。假如你真的想对书中所讲的那些问题有深入的了解,还可以循着作者列出的原始文献来找到那些论据,自己去检查作者的论证是否到位、是否严密。

要是你只是对书中所讲的某个话题感兴趣,也可以直接参照书的最后列出来的推荐书目去阅读。我翻译的时候就基本上把作者这个推荐书目里的书都翻阅过,收获巨大——假如说《地球的法则》是一幅二维的地图的话,那么所有的在线注释以及推荐书目加起来就可以给你呈现一个关于城市化、核电、转基因以及地球工程的三维地图。

不过讲到底,在我看来,与其说《地球的法则》是一本讲环保的书(它确实非常适合搞环保的朋友阅读),倒不如说这是可以启迪你开拓自己的心智,并且学会更理性的进行思辨的一本书。而且我认为,咱们中国人更需要理性思辨的能力的培养。

最后送上读书会现场的一张照片:
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(摄影:王三木

网络素养是21世纪的读与写——评《Net Smart》

最近读了一本叫《Net Smart》的讲互联网以及网络素养(network literacy)的书,觉得非常实用,也顺便写了一篇书评,这里也跟大家分享一下。

假如你想知道作者Howard Rheingold是谁,不妨先看看他关于开放合作的TED演讲吧:

  “假如你是世界上唯一懂得读、写、或者建立超链接的人,那么你的这些技能不见得有多大用处,除非其他人也会这些技能。
  
  这本书将介绍五种正在改变我们这个世界的素养(literacy):注意力(attention)、参与力(participation)、合作力(collaboration)、对信息的批判性接收(垃圾信息辨识术)、智慧结网(network smart)。当有足够多的人学会并且能够熟练的使用这些技术之后,健康的新经济、政治、社会、以及文化将会由此而出现。而假如这样的素养不能够在我们的社会中得到传播,那么我们将会自我淹没在错误信息(misinformation)、缺乏信息(disinformation)、广告(advertising)、垃圾信息(spam)、色情信息、噪音、以及瞎扯(trivia)当中。对于每一位拥有电子邮件账户的人来说,信息过载不过只是问题的简单描述。因为数字技术发展而得以自由流动的信息是可以给人增加价值的——假如我们懂得合理的去使用它的话。但是,假如我们不懂得怎么去理解和接受这些东西(或者有选择性的拒绝某些东西),去衡量和去吸收这些东西,并且作出我们自己的贡献并且参与进来,还有也许最为重要的,要学会什么时候以及为什么要去关闭我们的电子设备,或者是直接远离这些东西——假如我们不懂得这些的话,它也可能带来害处。”
  ——摘自《Net Smart》
  
  
  using the Internet wisely could make you smarter
(picture from Christophe Ducamp/Flickr )
  
  这是一本及时的书。
  
  几百年前,当印刷术刚开始在欧洲出现的时候,人们说这样的技术会毒化人的心智,使得人变得懒惰。一百年前,电话刚发明的时候,人们说电话会使得人们变蠢。现在,有人说,互联网会使得人们变蠢。但事实上,互联网是历史上最有可能使得我们变得更具智慧的一种发明。
  
  Howard Rheingold写的这本书就是对这一命题的一个阐述。Howard是早期的网络侠客(跟Kevin Kelly, Stewart Brand那班人很像),他创造了“虚拟社区”(virtual community)这个名词,他编辑过Millenium Whole Earth Catalog,还做过TED演讲。Net Smart这本书是他总结个人近30年的网络经历而写成的一本指南,假如说你想更有效率、更有深度、更具批判性的使用互联网,并且希望了解怎么让更多人也学会这样的思维和技巧的话,那就切莫错过这本书了。
  
  这本书分为六个章节探讨了以下几个问题:
  
  + 如何通过注意力训练来感知网络
  + 如何辨别网络信息之真伪
  + 如何参与网络社区
  + 网络群体协作
  + 善用社会网络
  + 网络素养之意义
  
  读过这本书之后,更是让我坚定了原先的一些想法:
  
  - 通过观察和参与,你才有可能了解网络社区是什么东西,观察和参与二者缺一不可
  - 互联网并非是一个你一用就会的工具,要有智慧的使用互联网,并且基于互联网创造出更多价值,是需要去了解和学习互联网本身的
  - 网络协作是有可能的,但前提是更多人看到这样的可能性,并且更多人掌握了网络素养(network literacy)
  - 我们今天依然处在互联网革命的婴儿期,这一发明诞生才不到一百年,就已经给社会带来了翻天覆地的变革,但这个才是开始
  
  
  
  这本书也改变了我的一些看法。
  
  之前,我一直认为国内的互联网很差劲,缺乏分享和协作的精神。但是,看完这本书之后,我终于明白,原来这不是网民的错,这是一个系统问题,需要系统思维才能解决。
  
  为什么这么说?
  
  其实假如单是从工具来看的话,其实国内已经有非常多可以帮助人们更好的进行线上协作和在线创作的工具了。但是用的人不多,或者还未成为主流,为什么呢?
  
  按照Howard Rheingold的思路来看的话,那就是因为国内的网民还没有足够好的network literacy(信息素养).
  
  ——不用怕,network literacy这东西也是可以培养的,正如读书识字能力也可以培养一样。
  
  还记得多年前我读初中的时候,计算机课的老师曾跟我们说,将来你们高考的时候要考“4+X”啦(这里的4是指中英数和计算机)。后来还是没有考。不知现在是什么情况了。但假如我们看看今天大学里的计算机教育,就知道即使真的考,也只会是考一些很弱智的东西(例如,怎么使用M$ Office……)
  
  其实无处不在的互联网带来给我们的最大改变并不是工具本身,而是思维本身。
  
  假如我们还是以过去那套思维来看互联网,那一定会认为这东西不过是升级版的电视机而已。
  
  事实却并非如此。
  
  互联网本身有其一套逻辑,它鼓励的是分布式的分享、协作和创造,假如你认为它可以像学唐诗宋词那样来学,那就错了。它不是靠死记硬背学会的。(遗憾的是,现在很多计算机考试依然是在考察学生死记硬背的能力。)你只能在应用的过程中体会或琢磨出其中的逻辑,并且尝试通过不断的实践来固化这样的思维模式。
  
  这正是这本书希望告诉你的故事。
  
  现在,越来越多孩子在无处不在的电脑、手机、PSP的陪伴下成长,他们也许会比我们更容易理解这套互联网的逻辑。
  
  但除非那个孩子是特别有探索精神的,否则这个过程本身会非常困难。那是因为我们目前大部分的网络行为都只是在消费,而不是在创造。而假如你不去创造,你就不可能理解互联网真正的逻辑。最终,你只会成为被消费的对象。
  
  
  
  
  我认为这本书对于中国网民有着特别的意义。
  
  中国有着全世界最奇特的互联网。大多数中国网民所熟知的互联网是封闭的(也许他们还没有意识到这一点)、单一的和偏娱乐化的。我们很少听说国内有老师应用社交网络工具来促进教学(甚至很多老师是在尝试禁止学生使用这些东西),我们也很少听说国内有几个不错的开源协作的社区(不管是软件开发还是其他领域都是如此,像译言或东西网那样的例子其实就算得上是例外了),而社交网络在大多数国内网民的心里就等同于QQ。这是颇为让人沮丧的局面。再加上国内不仅仅有唯利是图的大公司,他们在尝试尽可能大的通过吸引网民留在他们的平台上从而卖出更多的广告,而且有强大的政府,以及无处不在的审查制度,更是使得很多网民丧失/抛弃了批判性思考的空间。
  
  这是相当值得担心的一种情况。可幸的是,作为普通公民,我们还是有机会和有能力,去提升我们自己的信息素养,并且进而成为更好的公民。当越来越多人拥有了这样的信息素养之后,整个社会都会变得更好。
  
  而Howard Rheingold的这本书也许就是最好的信息社会搭车客指南吧 🙂
  

感兴趣的朋友可以到Google Books上阅读这本书的预览版,或者到亚马逊在线书店购买。
 

年度十大好书

今晚朋友让我列一个书单,把我今年看过的我认为最好的中英文书列出来,我想了一下,花了半个小时的时间,写下来下面这个单子。

先是英文书。

今年看的书很多是外文的,一部分是去美国的时候带回来的,一部分是从网上购买的Kindle电子书。而看的书的范围还是很杂,不过以非虚构类居多,下面是我觉得2011年里我阅读过的最值得推荐的十本英文书:

Whole Earth Discipline
关于气候变暖,以及关于如何改变你的心智的好书。

Reality is Broken
关于游戏,以及关于如何通过游戏改变现实的一本书,读完之后你会对游戏有完全不一样的看法。

The Penguin and the Leviathan
关于合作,以及为何基于互联网的合作会带领我们走进新的生产生活模式的一本书,强烈要求引进中文版。

Reinventing Discovery
这本书探讨的是在互联网年代,科学发现是否有可能变得更加可参与,更加去边界化的问题,“科学2.0“相关的东西都有介绍和评论。

Biomimicry
关于向自然学习的经典文本,十几年前就出英文版了,在国外甚至商学院都要看这本书,可惜国内还没有译本……

Daemon
关于弱人工智能如何有可能统治世界的故事,很惊悚,却也留给读者很大的深思的空间。

The Decision Tree
Wired 杂志执行主编Thomas Goetz写的,讲述的是伴随移动互联网以及物联网而出现的个性化医疗的故事,读起来蛮受启发的。

Critical Path
20世纪美国最伟大的发明家Buckminster Fuller的大作,讲述了他关于宇宙、地球以及人的很多看法,阅读这书的时候你会遇到很多让你眼前一亮的时刻。

Holy Fire
著名赛伯朋克科幻小说作家Bruce Sterling的作品,描绘了一个人人可以长命百岁的世界,以及到那个时候人们会因为寿命的延长而发生一些什么样的心智上的改变。

33: Understanding Change & the Change in Understanding
TED创办人Richard Saul Wurman写的书,这书几乎可以说是句句都是金句。可以看我之前写的短评

接下来是中文书。

非常遗憾的是,这里推荐的中文书都是中文翻译的书,没有一本用中文写成的书……

这几本书都是我读过两次以上或者是平时会经常用得到的书,假如在接下来的元旦和春节假期里你有时间,不妨买来读一读。

《黑客与画家》
也是一本关于怎么去看这个世界的书,看完后也许你会改变你的世界观……

《程序员的思维修炼》
很实用的一本书,并且不仅仅适用于程序员,几乎所有人都可以从中学到一些很好的做事情的方法或道理,并且书的后面有大量的拓展阅读的推荐。

《世界让我们乐观的事》
假如你问我2012都到来了,你为什么还那么乐观?那我一定会推荐你看这本书。

《世界咖啡:创造集体智慧的汇谈方法》
非常实用的一本世界咖啡汇谈的指南

《失败的逻辑》
今年偶尔遇到了这本书,但已经看过两遍,启发非常大。

每周荐书:33: Understanding Change & the Change in Understanding

一位建筑设计师,在他事业取得相当大成就之后,他还希望做点什么。他组织了第一届的TED大会,发起了一个名为“192021”的城市研究项目,还希望改变教育之未来。这个人就是 33: Understanding Change & the Change in Understanding 这本书的作者Richard Saul Wurman先生,也是信息架构之父。

33年前,当年轻的Richard Wurman主持美国建筑师学院年度大会的时候,他在会上散发了一个小册子,并且在大会开始的时候给所有懵懂的观众讲述了这个小册子的故事。这个小册子是叫《What-If, Could-Be: An Historical Fable of the Future》,讲述的是Richard所设想的未来城市之图景。这是怎样的图景呢?我们不妨看看书中的一些描述:

The Commissioner envisioned a city run by the curious, where education was transformed into learning, which was defined as remembering what you are interested in, where the Laws of Copyright would be changed to the Right to Copy…

这个城市是由充满好奇心的人所运营的,在这里,教育变成了学习——其意思是记住你感兴趣的东西。在这个城市里,《版权法》将被修改为《自由复制权利法》……

He came up with the 60/60 Act, allowing for 60 minutes in class and 60 minutes between classes with the corridor becoming the classroom of conversation and real learning it had always wanted to be. He mandated a cessation of school buildings and required that the top floor or floors of any building over six or seven stories be classrooms. School then became the future of the city, the City as a Schoolhouse…

他还颁布了《60/60法例》,规定课堂上课的时间为60分钟,每两堂课之间有60分钟时间学生可以在课室之间的过道上聊天——那里本来就是真正的学习得以发生的地方。他还要求停止修建学校,同时要求所有高于六层或七层的建筑的顶层拿来当教室用。学校因而会成为城市的未来,而城市则成为了学校的汇集地……

这些都是Richard Wurman的狂想,33年前他就提出来了,可惜当时没有人理解他。33年后的今天,他把这个故事汇编成书出版,阅读起来依然感觉到作者无处不在的思维张力。

其实这本书虽然看似故事书,但Richard正是善于通过这些看似浅显的故事来传递一些深刻的道理,例如“为什么我们该称颂无知”“学校教给我们的三个谎言”“为何该用SOH测试(Sense of Humor)取代IQ测试”“如何开一个好的会议”等。书很薄,只有64页33章,但真可谓每页纸都是精华,也许这就是叫理解的力量(Understanding is Power)吧。

每日荐书:Biology is technology

假如你问我,大学期间你学到的最有价值的东西是什么?我会说,是关于自由开源软件社区及其精神的东西。假如你再问我,要是你重新读一遍大学,你会读什么?我会说,我要选生物。而假如把这两者结合,就是今天我要推荐的这本书所讲述的内容。

Biology is Technology是一本关于合成生物技术的新书,作者Rob Carlson用非常通俗易懂的语言介绍了这一新兴领域的历史以及未来。假如说20世纪最后30年是属于计算机的时代,估计21世纪最初的30年将会是属于生物科技的时代。计算机的时代因为硬件价格的不断下降以及人们可以自由的去hack而得以飞速发展,而生物科技时代也将带来这个时代的“生物黑客”(注意,这里用的“黑客”是一个褒义词,它更多是指一种探索的精神)。看看每一年在麻省理工举办的iGEM竞赛你就知道合成生物这东西有多么好玩以及多么受关注。

物理学家Freeman Dyson曾在一个TED演讲里说,未来,孩子们将会自己组装出一个小猫小狗或其他动物来玩。那样的一天,也许离我们不会很远。biology is technology 就是带你走进那个时代的一本很实用的指南。

每日荐书:The Essential Whole Earth Catalog

你还记得乔布斯在Stanford毕业典礼上的那个经典演讲吗?他演讲里提到了一本曾影响他那一代人的一本杂志,并称之为没有Google那个年代的Google。这本杂志的名称是《Whole Earth Catalog》,中文可以翻译为《全球概览》。这是一本相当有特色的杂志——这个特色不在于它的排版设计,而是在于它背后的理念或者说是哲学。


(WEC的办刊理念)

60年代的美国处于深刻的危机当中,特别是代际危机。很多年轻人不满政府的越战政策,这些人成为了嬉皮一族,他们很希望找到一种反抗权威的生活方式。正好那个时代的美国也非常流行返乡潮,年轻人会从城市跑到农村去过一种集体公社(commune)的生活。Stewart Brand当时也是一个青年,他年轻的时候还曾经到北美印第安人的社区那里生活过很长一段时间。当时美国比较流行的邮寄购物的方式,很多商家会制作精美的商品目录,寄到消费者家里,消费者假如感兴趣可以非常方便的购买到他们需要的东西。Stewart Brand由此获得启发,决定要办一本专门为这些返乡青年提供装备购买指南的杂志。并且这本杂志将不仅仅是提供关于集体公社生活的指南,它还会有很多教你如何过自给自足生活的方法和工具介绍。杂志提供购买服务,你可以通过邮寄订阅的方式来购买出现在杂志上的各种玩意。

说了那么多虚的,咱们还是来看点实的吧。这是我买的The Essential Whole Earth Catalog的封面:

WEC是16开的杂志,拿在手上的感觉非常好。这本可以算作是一个汇编本,它收录了当年WEC杂志上的一些精华文章,并且分为“全球系统”“土地应用”“社区”“居家”“手艺”“生计”“健康”“漫游者”“沟通”“学习”等主要的类别,非常容易检索和查找。随便翻开一页,都能找到极具启发性的内容,从有用的工具到相关领域书刊推介,所有内容都是经过编辑细心挑选的,有些内容甚至今天看还可以获得新的启发。

杂志上大部分的内容都是为了帮助人们实现自力更生,乃至自给自足的生活,很多当年的美国年轻人就是从WEC那里第一次获得了关于DIY的知识,并且身体力行之。Steve Jobs不过是其中比较出名的一个例子罢。另外,美国二十世纪六七十年代的环保运动跟这本杂志也有极大联系。WEC很多时候还会被认为是60年代美国“反文化”潮流(counterculture of the 1960s)的《圣经》。甚至还有人认为,正是那一股潮流引爆了其后发生的个人计算机革命

假如你希望对WEC历史有更多了解,不妨看看MoMA的这个题为“Access to tools”的展览。

WEC的起源及其办刊哲学跟一位发明家有莫大关系,这位发明家就是Buckminster Fuller。到底这位富勒大叔是谁以及为何他会对WEC产生如此重大的影响,我将在下周末的每日荐书栏目里另作分晓。

每日荐书:Tomorrow’s Table

大学的时候,我曾有一个很大的困惑,那就是,有很多可以自由支配的时间(特别是假期的时候),也很想读书,但不知该读什么书。后来非常意外的我读到了《走向封闭的美国精神》,才开始懂得该读什么书。再后来看了不少的TEDTalks,才明白原来世界是这么大,有那么多有趣的东西摆在那里,等待我们去发现。过程中我碰了不少壁,不过也收获很大。最近一两年我更是杂七杂八(但是有所选择)的读了不少“闲书”,从这些书里收获的新知以及灵感也颇为喜人。

我打算从今天开始每天在我的博客上推荐一本书,这些书有的我读过,有的是看了别人的推荐——大凡我认为对于拓宽一个人的世界视野有帮助并且写得不错的书,都有可能出现在这里。

首先推荐的是Tomorrow’s Table,这是一本讲有机农耕、遗传学以及食物之未来的书。我是从Stewart Brand写的 Whole Earth Discipline 那里知道这本书的。WED里头有两章是讲转基因的,Stewart Brand的观点对于大部分人来说可能有点吃惊。他自身是斯坦福生态学专业毕业的,懂得生物学的道理和规律。他花了相当多的笔墨来讲述转基因的前世今生及其可能带给人类的好处,他认为,大多数人是因为不懂得转基因背后的科学或者是被环保人士的渲染所迷惑才会对转基因产生恐惧和担忧的心理。我们吃到肚子里的所有作物都是转基因的(要获得优良品种就需要这么做),只不过它们可能是按照传统的方式来进行,而科学家则是通过基因工程的手段更高效更准确的做这件事。

我不是生物学背景的,但是我对于这个话题非常感兴趣。所以当我看到Stewart Brand的书里多次提到Pamela C. Ronald 和 Raoul W. Adamchak这两个人的时候,就感到好奇,想去了解一下他们的故事。非常有趣的是,我发现他们俩是一对夫妇,一个是有机农夫,一个是植物学家。Tomorrow’s Table讲述的是核心故事是,如何将基因工程与有机农耕捆绑在一起,为我们人类创造出最优的食物,并且在此过程中保持自然环境的可持续发展。这是一个非常有趣的命题,因为大多数人并不会想到这两者会有什么联系,更何况是要二者结合!但这个正是因为我们在农业上遇到了很多问题(例如土地肥力下降、土壤流失、农药的大量使用、作物单一化、以及需要种植出更多的粮食供应给依然在增长的人口等),我们需要找到好的解决问题的办法,并且这样的办法还要对环境无害。

这个办法就是基因工程(genetic engineering)。

很多人对基因工程有误解,认为那是人类在扮演上帝什么的。但实际并非如此。Stewart Brand的书对此有深入的分析(这本书的中文版将于年内出版),我这里就不作展开了。而Tomorrow’s Table则是一本入门级的介绍转基因作物及其对人类未来粮食供应之影响的书,写得甚为深入浅出,甚至连Bill Gates也要推荐它。假如你希望对转基因食物这个话题有更多了解,切莫错过这本书。

假如你没有时间看这本书,或还买不起这本书的英文原版,你起码可以看看作者在Longnow Foundation的这个演讲,整本书的大部分精髓都浓缩在这一个小时的讲座里了,不容错过。

小广告:假如你对Whole Earth Discipline感兴趣,欢迎你参加本月底在广州举办的WED读书沙龙活动:http://www.douban.com/event/14228668/