每日荐书:Tomorrow’s Table

大学的时候,我曾有一个很大的困惑,那就是,有很多可以自由支配的时间(特别是假期的时候),也很想读书,但不知该读什么书。后来非常意外的我读到了《走向封闭的美国精神》,才开始懂得该读什么书。再后来看了不少的TEDTalks,才明白原来世界是这么大,有那么多有趣的东西摆在那里,等待我们去发现。过程中我碰了不少壁,不过也收获很大。最近一两年我更是杂七杂八(但是有所选择)的读了不少“闲书”,从这些书里收获的新知以及灵感也颇为喜人。

我打算从今天开始每天在我的博客上推荐一本书,这些书有的我读过,有的是看了别人的推荐——大凡我认为对于拓宽一个人的世界视野有帮助并且写得不错的书,都有可能出现在这里。

首先推荐的是Tomorrow’s Table,这是一本讲有机农耕、遗传学以及食物之未来的书。我是从Stewart Brand写的 Whole Earth Discipline 那里知道这本书的。WED里头有两章是讲转基因的,Stewart Brand的观点对于大部分人来说可能有点吃惊。他自身是斯坦福生态学专业毕业的,懂得生物学的道理和规律。他花了相当多的笔墨来讲述转基因的前世今生及其可能带给人类的好处,他认为,大多数人是因为不懂得转基因背后的科学或者是被环保人士的渲染所迷惑才会对转基因产生恐惧和担忧的心理。我们吃到肚子里的所有作物都是转基因的(要获得优良品种就需要这么做),只不过它们可能是按照传统的方式来进行,而科学家则是通过基因工程的手段更高效更准确的做这件事。

我不是生物学背景的,但是我对于这个话题非常感兴趣。所以当我看到Stewart Brand的书里多次提到Pamela C. Ronald 和 Raoul W. Adamchak这两个人的时候,就感到好奇,想去了解一下他们的故事。非常有趣的是,我发现他们俩是一对夫妇,一个是有机农夫,一个是植物学家。Tomorrow’s Table讲述的是核心故事是,如何将基因工程与有机农耕捆绑在一起,为我们人类创造出最优的食物,并且在此过程中保持自然环境的可持续发展。这是一个非常有趣的命题,因为大多数人并不会想到这两者会有什么联系,更何况是要二者结合!但这个正是因为我们在农业上遇到了很多问题(例如土地肥力下降、土壤流失、农药的大量使用、作物单一化、以及需要种植出更多的粮食供应给依然在增长的人口等),我们需要找到好的解决问题的办法,并且这样的办法还要对环境无害。

这个办法就是基因工程(genetic engineering)。

很多人对基因工程有误解,认为那是人类在扮演上帝什么的。但实际并非如此。Stewart Brand的书对此有深入的分析(这本书的中文版将于年内出版),我这里就不作展开了。而Tomorrow’s Table则是一本入门级的介绍转基因作物及其对人类未来粮食供应之影响的书,写得甚为深入浅出,甚至连Bill Gates也要推荐它。假如你希望对转基因食物这个话题有更多了解,切莫错过这本书。

假如你没有时间看这本书,或还买不起这本书的英文原版,你起码可以看看作者在Longnow Foundation的这个演讲,整本书的大部分精髓都浓缩在这一个小时的讲座里了,不容错过。

小广告:假如你对Whole Earth Discipline感兴趣,欢迎你参加本月底在广州举办的WED读书沙龙活动:http://www.douban.com/event/14228668/