每日荐书:The Essential Whole Earth Catalog

你还记得乔布斯在Stanford毕业典礼上的那个经典演讲吗?他演讲里提到了一本曾影响他那一代人的一本杂志,并称之为没有Google那个年代的Google。这本杂志的名称是《Whole Earth Catalog》,中文可以翻译为《全球概览》。这是一本相当有特色的杂志——这个特色不在于它的排版设计,而是在于它背后的理念或者说是哲学。


(WEC的办刊理念)

60年代的美国处于深刻的危机当中,特别是代际危机。很多年轻人不满政府的越战政策,这些人成为了嬉皮一族,他们很希望找到一种反抗权威的生活方式。正好那个时代的美国也非常流行返乡潮,年轻人会从城市跑到农村去过一种集体公社(commune)的生活。Stewart Brand当时也是一个青年,他年轻的时候还曾经到北美印第安人的社区那里生活过很长一段时间。当时美国比较流行的邮寄购物的方式,很多商家会制作精美的商品目录,寄到消费者家里,消费者假如感兴趣可以非常方便的购买到他们需要的东西。Stewart Brand由此获得启发,决定要办一本专门为这些返乡青年提供装备购买指南的杂志。并且这本杂志将不仅仅是提供关于集体公社生活的指南,它还会有很多教你如何过自给自足生活的方法和工具介绍。杂志提供购买服务,你可以通过邮寄订阅的方式来购买出现在杂志上的各种玩意。

说了那么多虚的,咱们还是来看点实的吧。这是我买的The Essential Whole Earth Catalog的封面:

WEC是16开的杂志,拿在手上的感觉非常好。这本可以算作是一个汇编本,它收录了当年WEC杂志上的一些精华文章,并且分为“全球系统”“土地应用”“社区”“居家”“手艺”“生计”“健康”“漫游者”“沟通”“学习”等主要的类别,非常容易检索和查找。随便翻开一页,都能找到极具启发性的内容,从有用的工具到相关领域书刊推介,所有内容都是经过编辑细心挑选的,有些内容甚至今天看还可以获得新的启发。

杂志上大部分的内容都是为了帮助人们实现自力更生,乃至自给自足的生活,很多当年的美国年轻人就是从WEC那里第一次获得了关于DIY的知识,并且身体力行之。Steve Jobs不过是其中比较出名的一个例子罢。另外,美国二十世纪六七十年代的环保运动跟这本杂志也有极大联系。WEC很多时候还会被认为是60年代美国“反文化”潮流(counterculture of the 1960s)的《圣经》。甚至还有人认为,正是那一股潮流引爆了其后发生的个人计算机革命

假如你希望对WEC历史有更多了解,不妨看看MoMA的这个题为“Access to tools”的展览。

WEC的起源及其办刊哲学跟一位发明家有莫大关系,这位发明家就是Buckminster Fuller。到底这位富勒大叔是谁以及为何他会对WEC产生如此重大的影响,我将在下周末的每日荐书栏目里另作分晓。