读什么书

今天收到一位在美国交换学习的朋友的来信,谈及读书的问题,我觉得也可以放在这里跟大家分享一下。

信的原文如下:

Tony,

在美国向你问好!今天阳光明媚,春暖花开,我想和你讨论一个问题:关于如何找书读~

第一种情况是你有一个感兴趣的topic,然后希望找相关的书籍,例如”行为经济学“;目前我好像不知道国内有网站有这个功能,能够方便地让人搜索到感兴趣领域的书籍。豆瓣起不到太大作用–当你不清楚具体书名的时候。

第二种是你偶然遇上了一本书比较想读,这种情况一般是因为看了ted或者别人的推荐。这样有点太随机,难以规划自己读书的进度,你根本不知道下一次遇到好书是在什么时候?如果有个系统的荐书连载,每周都会一篇书评来介绍一本好书,就非常赞。可惜这个现在网络也是没有,我看过你的ted书单,里面没有具体书籍介绍,很难让人”选择“。

呵呵,我是很不喜欢随机读书的人,总喜欢规划好读书的节奏,但上述的问题我也不知道如何解决。tony有什么见解?你是如何找书的?

这是我的回答,希望对你也有帮助:

其实我觉得善用搜索工具可以回答大部分这类问题。

举例,我要找“行为经济学”的书来看,这时候假如能有机会看英文书的话,那我会把对应的概念翻译成英文,而后Google之,刚好搜索结果的第一页的头3个(分别为维基百科的词条Caltech的一篇论文以及edge.org上的一篇好文章)就已经足以给到我很好的启示(其实有多个TED演讲也是关于行为经济学的),顺着里边提到的一些关键人物去找他们的著作,就起码有个概念了。

假如万一我要看的那个东西很偏门,例如是拉丁语。这时可以考虑使用del.icio.us这个工具(只要雅虎还不至于关闭这个我最喜欢的web2.0服务),具体怎么用法可以看我之前写的一篇文章,英文的del.icio.us使用指引则推荐Jon Udell写的几篇文章

还有假如找到了一大堆的书但不知从哪一本看起,那就可以上amazon.com上面看看别人写的书评,通常有超过二三十人写书评(特别是有多于5个的5星书评时)的一本书都起码有一定水准了。

假如没有办法方便地access到英文书的话,那就只能找这些书的汉语译本了,这时候豆瓣可以派上用场,你直接搜英文的作者名字也可以找到中译本的。当然,很多新兴学科不一定有中译本,那就只能学好英文看原版了。

另外最近比较火的一个web2.0网站 Quora.com (或者国内的山寨版知乎)也许可以帮助你找到合适的答案。

对于你提到的第二种情况,假如恰好生活在香港,RTHK的“一分钟阅读”podcast节目是一个挺不错的推荐,这个节目每周都有推荐一些中文好书(有时候是外文书的中译本),并且配以简短的点评,很适合在路上听。

就我个人而言,通常我会比较喜欢从一些好书(不是某些流行书刊,而是一些经典类的书,至于为何要读经典,可以看看卡尔微诺写的《为什么读经典》)的参考书目或脚注或尾注所引用的一些书里边挑选,学术类的话通常会有这个,有些作者还会写比较详细的推荐说明(例如Douglas Hofstadter写的Godel, Escher, Bach)。这样做的好处其实就是“站在巨人的肩膀”看世界,会省去很多功夫,少走很多弯路。