假如有这样一所学校……

DIY是一个面向6-14岁的孩子,让他们通过视频来学习的网站。它的创办人是Vimeo前任创意总监 Zach Klein。经朋友介绍,我拜访了他们的办公室,以下是简要的记录。

DIY.org screenshot


这里先介绍一下DIY的主要特色:

  • 短视频

最好的学习就是拿自己学会的东西去教别人。DIY这个网站的好处就是让你可以通过两三分钟的短视频,快速了解一个技能是怎么回事,然后自己进行模仿,然后把自己模仿的视频也上传上去,供别人参考和评论。

你会在网站上看到很多小孩子上传的视频,而且他们做的东西还真有模有样呢。

  • 挑战

对于一个小孩,你如何勾起他学习的兴趣?

显然不是通过考试,也不是通过威胁利诱。TED大奖获得者 Sugata Mitra 就说过,假如你给孩子一个大问题,孩子就会追逐自己的好奇心,去找到那个问题的答案。

而DIY这个网站上面就有很多的小挑战,鼓励孩子去尝试从身边的事物开始,去发现其规律,或者是创作出什么好玩的东西。

假如时光倒流二十年,回到小孩的年代,估计我也会对此很感兴趣。

  • 技能勋章

你想学绘画?动画?编织?射箭?杂技?建筑?航天?烘焙?修单车?做电子制作?

所有这些技能,你都可以在DIY学得到

每学会一项技能,你都可以获得一枚技能勋章。这样的勋章并不能让你进好学校,但却能真实地反映你的兴趣以及你在DIY这个网站上的学习经历。

当然这个并不是DIY首创的。Mozilla几年前就搞了一个Open Badges的项目,那是旨在鼓励更多人学会编程的小尝试,只是Mozilla的项目只是在小范围内获得推广,而DIY则成功的将badges的概念推而广之。

  • 夏令营

在美国,每到暑假,很多家长会送孩子去参加各种的夏令营。孩子在夏令营期间会学会各种的技能。只是夏令营的费用也不低,未必所有家长都能负担得起。

DIY找到了一班来自全美各地的老师(他们当中很多其实是来自不同领域的达人,并且这班达人对自己的那个行当非常有热情,很乐意向别人传授自己的经验),他们只需要找到相机(甚至是手机的相机),录制好一组视频,放在DIY那里,就可以找到学生。这就使得任何地方的孩子都可以参加这些夏令营,而且费用极低。而这也给DIY这个网站带来了收入。

教师版

学习通常需要两方面,一方面是学生,一方面是老师。传统来讲,老师的资源是稀缺的。但那是基于一个前提,即老师要全职聘任于某所学校,而且他只能教某一门课程。

但是,在这个世界上,有很多达人,他们未必能有时间当一位全职教师,但是,假如让他们周末或者假期的时候花一两个小时来录制一堂课,他们还是极为愿意的。而且他们可以有报酬,观看他的课的学生越多,老师获得的收入就越高。

自闭症孩子也能受惠

想象一下,假如你是一位有自闭症的孩子,在学校你觉得格格不入。老师和同学对你都不怎么友好,但你其实很想学习,你不过是喜欢对事物打破砂锅问到底而已。

怎么办?

在传统学校,这个问题没有解决办法,因为传统学校只能照顾大多数,务求学生的平均能力的提升。而在网上课堂上,就不存在这样的局限。视频永远都在那里,孩子爱什么时候看就什么时候看,而且可以根据自己的学习速度去调节。

于是出现了很有趣的现象。在DIY这个网站上,上传视频最多的用户,他自己就是一位自闭症的孩子。他很喜欢这样的学习方式,很显然,他在这里找到了在课堂上无法找到的自由探索和发现的乐趣,而且还没有同伴的不理解。此何乐而不为!

Exploratorium网上版

在旧金山,有一家自然科学博物馆,叫做 Exploratorium,是著名的物理学家 Frank Oppenheimer 开办的。Exploratorium 面向所有人开放,假如是旧金山本地居民或者学生还可以享受门票优惠。进去之后,你可以任意把玩博物馆里边几乎所有的展品,通过自己动手去了解人和自然的无限奥秘。

DIY给人的感觉是,它把类似 Exploratorium 那样的体验搬到了网上。任何人,不论年龄大小,只要他有兴趣,都可以上传自己的一个短视频,去解释某个原理,或者是展示某个科学实验,而孩子看到这些视频之后,就会受到启发,然后在自己家做一个,上传到DIY的网站上,其他孩子或者老师看了就可以对其进行评论,说哪里做得好,哪里做得不够好。整个感觉跟Exploratorium非常像。

be nice to each other

据说目前已经有累积4万人次使用了DIY的网站来学习。怎么让这些来自全球各地的学生(对,这个网站不只是面向美国学生)可以在上面找到好东西,或者展示自己的作品,提出自己的问题,而不至于变成一个充斥着大量垃圾评论的网站?

DIY的秘诀是,鼓励网站的用户彼此之间保持友善(be nice to each other)。这句话说起来容易,做起来难。为了避免这成为一纸空文,他们有一个规定,任何上传到网站上的视频都必须是用户自己录制的,并且视频里必须要出现用户的头像。这样子做的好处是,你看到别人上传的视频时,你会感觉仿佛在跟一个真人在对话。假如有人上传了盗版的视频或者是完全跟学习无关的视频,就会被移走。有了这样的机制,网站的垃圾评论就会降到最低。


DIY无意于取代传统的学校,它只是给孩子带来了更多的可能。并且最重要的是它所传递出来的信息:假如你真的对某个东西很感兴趣,那么你就有可能通过他们的网站平台找到一班同样对这个东西感兴趣的人,甚至包括这方面的达人,然后你通过模仿去学习,别人会给你反馈,你通过不断地试错去找到对的方法,而且享受到过程当中的快乐。

这不正是很多人所梦寐以求的学校吗?