Doug Engelbart 的洞见

这个月初,一位計算機領域的先驅辭別人世。他就是鼠標之父Doug Engelbart。其實發明鼠標僅僅是他其中很小的一個發明。Engelbart更讓人欽佩的是他的那種洞見(vision)。

我最早是在网上看了一个叫mother of all demos的视频而开始知道Doug Engelbart的名字。其實他們兩個都是屬於那種非常有預見的人。很多人只知道Engelbart发明了鼠标,其实这个只是他很小的一个发明。那時候Doug還很年輕,但是他看了Vannevar Bush写的 As we may think 这篇文章之后深受启发,开始思考一個哲学問題:當人類社會面臨越來越嚴峻的問題的時候,我們怎麼才能產生出一種集體的智慧去應對這些難題?假如在20世纪,这可能是贫穷的问题;在21世纪,则可能是气候变暖的问题。这些问题都太大太复杂了,不能单单靠一个人或一个机构可以解决,它往往需要很多人通力合作,共同去寻找解决方案。但是,我们过往一直没有很多的工具,让我们可以很好的合作。

于是在20世纪60年代的时候,Engelbart就开始想,有没有可能发明出一种工具或者机制,使得人们的智慧可以得到提升,并且借由这样的工具或机制来实现更好的合作,让大家的智慧得以汇集在一起,去解决那些大问题?

互联网以及许多基于互联网的远程协作工具的出现,确实在很大程度上实现了Engelbart当年的想法——但依然不够好。Bret Victor最近一篇纪念Engelbart的文章就有提到这一点。Engelbart认为人机互动可以有比用鼠标更自然更直观的方法一样,他还认为,人与人之间的知识交流与协作可以在计算机以及互联网的帮助下做得更好更自然。

国内对Engelbart的介绍甚少,至少你不会在任何大学计算机系的课本里看到他的名字。但是Engelbart对计算机领域的影响其实绝对不亚于乔布斯。有兴趣的朋友不妨找他当年的几个演讲来看看,会让你眼界大开的。