假如我们失去好奇心

这是我上周在“万有青年烩”上的一个演讲。分享的是关于好奇心的三个故事,每一个故事讲完之后我都会提出一个问题,这些问题我都没有给出答案,甚至我自己也没有答案。我希望可以和大家一起来思考和探索这些问题,共同去寻找答案。

这是上周我在“万有青年烩”上的一个演讲。分享的是关于好奇心的三个故事,每一个故事讲完之后我都会提出一个问题,这些问题我都没有给出答案,甚至我自己也没有答案。我希望可以和大家一起来思考和探索这些问题,共同去寻找答案。

第一个故事。

话说小朋友都是对他们身边的事物充满好奇心的。但他们身边的大人未必都能够包容和鼓励这样的好奇心。英国有一位叫 Beau Lotto 的神经科学家,他非常想把科学探索这样的过程从实验室拓展到普通人皆可接触的空间。他自己有一个女儿,正在上小学。于是他就到女儿所在的小学给他们做了一个工作坊,教会了孩子怎么去观察事物并且提出科学探索的问题,以及如何通过做实验来进行验证。(详细的实验过程以及结果可以看这里的描述,这里有中文记录。)最后孩子还把他们的实验结果写成了一篇论文,在 Beau Lotto 教授的帮助下,发表到 Biology Letters 这本生物学期刊上。那篇论文的正文第一句话是“Once upon a time…”,非常有趣。感兴趣的朋友可以在这里下载得到这篇文章。

Blackawton Bees / Beau Lotto from Antonio Rui Ribeiro on Vimeo.

讲完这个故事,我想带出的问题是:

我们该怎么找到好的引导师(facilitator)?

在这个故事里,Beau Lotto 就是一位很好的facilitator,他不是直接把知识告诉孩子,而是引导孩子去自己设计实验来寻找答案。这才是更能促进孩子创造力的做法。但现实中,我们的老师更多时候还是把自己的工作看成是“传授知识”,而不是引导学生去发现知识。我们怎么才能激发更多老师成为引导师呢?甚至这里提到的引导师不一定是一个人,它可以是一个技术,一个工具(例如一个好的软件或者网站)。于是问题可以变成:我们怎么才能开发出更多更好的起引导作用的软件/网站?

第二个故事。

在城市里,我们每天都会看到各种东西,例如广告、行人、车辆、以及花草树木。但更多时候,往往是那些我们无法直接看到的东西对我们的影响更大。例如,看不见的空气污染、光污染、噪声污染,或者是路人的情绪等等。有没有办法让我们“看得到”这些“看不见的东西”?

MIT媒体实验室的一位博士生Jay Silver就对此很感兴趣。他发明了一个专门实现这一用途的照相机,他称之为”Camera for the invisible“。通过这个照相机,可以把那些无形、无声、无色的东西拍下来,让你可以在城市丛林里发现各种奇趣的东西。
很多时候,我们看不到有趣的东西,是因为我们没有好的工具。

感兴趣的朋友可以看 Jay Silver 的这个TEDx 演讲

于是这个故事我想带给大家的问题是:

“我们如何发明出更多类似的可以拓展我们的感官和感知的工具?”

有了这样的工具,我们就可以透过表面看到真相,并且更大程度的满足我们的好奇心。但怎么创造出这样的工具呢?这却是一个颇为不简单的问题。

第三个故事。

这个故事讲的是这个人。

PhotonQ-Joi Ito connecting with M.Soleil
photo from photonquantique/flickr

他曾是一位魔兽玩家,他从没有拿到过大学的毕业证书,他是早期的互联网用户,他创办了日本第一家提供互联网接入服务的公司。其后他成为了硅谷的一位天使投资人,并且一直不忘推动网络自由创造的文化。他曾经是Creativecommons的主席,2011年,他被任命为MIT Medialab的院长。他叫 Joi Ito.

一切看似不可能的事情,都在他身上发生了。

假如说你希望知道好奇心可以成就什么,看看 Joi Ito 的故事你就明白了。

讲完这个故事,我想带出一个问题和大家一起思考:

“什么东西比学历更重要?”

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好,三个故事都讲完了。其实我没有直接讲学习与知识分享的话题,但我相信大家应该可以领会到我的意思。我们现在就处在一个转弯口。我们的选择决定了我们的未来。

一方面,我们可以选择继续走我们所熟悉的那条路,那条路很舒坦,你知道下一步乃至接下来的所有路程该怎么走,因为已经有无数人走过了。走在这条路上,你会非常确定,非常安稳,但你所看到的不过是别人已经看过的风景。

另一方面,我们可以选择走那条我们不甚熟悉的路,这条路很奇怪,完全没有路标,不知要走多远,也不知在路的尽头有什么东西等着我们。一路上你要像冒险家一样,带着你已有的工具,以及一路上你发现和创造的工具,去解开其中的秘密。每前进一步都是你自己的选择,而且每一步你都可能有新的发现,因为这是你自己的选择。幸运的话,你还有可能遇到一两位好的引导师,他们不会告诉你路怎么走,但他们会告诉你怎么找到能给你带来最大发现的那条路。

choices
photo by josephrobertson/flickr

假如你选择了前者,等待你的是可以预见的明天。你会非常清楚你的明天、下个月、乃至下一年会发生什么事情。

假如你选择了后者,等待你的是更多的选择。你自己要学会去判断,找到最能满足你的好奇心的那个选项。而且你可以按照自己的想法随机组合,找到最适合你的东西。这个过程中,你不再关心成绩、论文、学位等东西,你只关心自己是不是玩得很高兴。而这,才是真正的学习。

愿我们每个人都能保留我们的这份童真/好奇心。

Wonder
photo by jmclaughlin/flickr



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