什么才叫真正学会了

今年是Alan Turing诞生一百周年,ACM为此举办了专题纪念活动,三十多位图灵奖获得者应邀参加。活动期间,一位科技记者对计算机专家、图灵奖获得者Alan Kay进行了采访,这段采访非常有意思

今年是Alan Turing诞生一百周年,ACM为此举办了专题纪念活动,三十多位图灵奖获得者应邀参加。活动期间,一位科技记者对计算机专家、图灵奖获得者Alan Kay进行了采访,这段采访非常有意思。这里我只挑其中一段跟大家分享一下:

Kay: The best teacher I had in graduate school spent the whole semester destroying any beliefs we had about computing. He was a real iconoclast. He happened to be a genius, so we took it. At the end of the course, we were free because we didn’t believe in anything. We had to learn everything, but then he destroyed it. He wanted us to understand what had been done, but he didn’t want us to believe in it.

天啊,Alan Kay能够有这样的老师真可谓无比幸运啊。这位老师的名字是Bob Barton,他是 Burroughs B5000 大型机的架构师,也曾是 Alan Kay 的导师。Alan Kay说,Bob Barton还在世的时候,是最有资格获得图灵奖的人。你看看这家伙是怎么教学生的。他先把一套关于计算机的理论和方法教给学生,而后在学期结束的时候,想尽办法让学生忘却/抛弃所学到的东西,因为他不希望学生迷信于那一套理论和方法。

Alan Kay and the prototype of the Dynabook
手上拿着Dynabook的Alan Kay, 图片来自Marcin Wichary/Flickr

我估计通过这样的方式学东西的任何人,他的独立思考能力一定会得到百倍的增强。还记得看Buckminster Fuller写的 Critical Path 的时候,也看到了他把自己在哈佛学到的东西通通忘掉,重新来过的故事。

为什么这些人会努力去忘掉/清洗掉自己学过的东西,甚至是重头来过?

因为他们知道,书本上的或者是老师教的,其实很多时候只是一种教条,往往很快会过时。假如只懂得教条,并且依照教条去行事的话,在一个变化日益急速的社会,只会被抛在时代的背后。

但愿我们也能有更多像Bob Barton这样的老师,或者至少我们可以学会去unlearn